Ocidentais com laços com a Síria ajudam rebeldes em revolta contra Assad

Descendentes de sírios que nasceram nos EUA e em outros países vão ao país para se unir a levante popular

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Na noite anterior ao dia em que saiu da casa de seus pais na cidade de Wayne, no Texas, para se juntar aos rebeldes sírios que estão tentando derrubar o presidente Bashar Al-Assad, Obaida Hitto deixou um buquê de rosas brancas para sua mãe, com um medalhão de prata e um recado: "Você me fez quem sou, mas agora preciso ir fazer o que preciso fazer."

Hitto, 25, um ex-jogador de futebol americano do colegial, adiou seus planos de se matricular na faculdade de Direito para se infiltrar na Síria e ajudar os rebeldes fazendo vídeos e divulgando informações na Internet para ajudar com sua causa.

"Sou um deles", disse Hitto, com orgulho, durante uma entrevista por telefone.

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Obaida Hitto, cidadão americano em Deir Ezzor, na Síria

Desde os primeiros dias da revolta, as forças rebeldes sírias têm recrutado desertores do Exército e civis. Mas, à medida que a guerra continua e conforme o governo dificulta ainda mais a deserção de seus soldados, dois outros grupos começaram a contribuir com a oposição. Houve um aumento no número de combatentes estrangeiros, muitos deles extremistas islâmicos. Mas também houve um pequeno, porém perceptível, número de homens como Hitto, descendentes de sírios e com passaportes ocidentais, que viajaram para se juntar ao Exército Livre da Síria. Especialistas estimam que existem cerca de cem pessoas vindas dos Estados Unidos, Reino Unido, França e Canadá.

Sua presença pode não ser suficiente para mudar o curso da batalha, mas eles agregam outro elemento de determinação e complexidade a uma paisagem sangrenta onde as lealdades e ambições são muitas vezes incertas.

"Embora ele não esteja lutando na linha de frente, eu o considero um lutador estrangeiro", disse Aaron Y. Zelin, pesquisador do Instituto de Washington para a Política do Oriente Próximo, a respeito de Hitto. Zelin mantém um registro bruto dos combatentes estrangeiros na Síria com base em relatórios de notícias e publicações islâmicas e disse que os dois grupos juntos chegam a somar milhares de indivíduos.

Poucos na posição de Hitto chegaram a tomar a decisão de permanecer no país a mesma quantidade de tempo que ele, especialmente à medida que os residentes cada vez mais fogem das áreas de combate.

O Departamento de Estado não mantém uma contagem dos americanos que entraram na Síria e tem desencorajado viagens para o país. Aqueles que entram o fazem ilegalmente, contrabandeados pela fronteira da Turquia por ativistas sírios, e levados por contatos confiáveis para áreas do país controladas pelo Exército Livre da Síria. Alguns fizeram viagens a áreas controladas pelos rebeldes no norte do país, prestando assistência de consolidação. A caminhada por terra através da fronteira, muitas vezes a pé ou sob total escuridão, pode ser angustiante.

Ranya Sabbagh, 39, disse que ela fez uma viagem de uma semana para sua terra natal da Síria em agosto, para a cidade de Jebel al-Zawiya em Idlib, a cidade natal de um amigo que ajudou a levá-la para dentro do país. "Não é algo que eu recomendaria a outras pessoas", disse ela. "Durmo uma hora e meia toda noite. Sou de Dallas, não estou acostumada a ouvir tiros, exceto talvez quando estão relacionados à caça. "

Hitto, no entanto, parece se destacar por seu comprometimento com a causa. Desde que ele foi embora para a Síria, seus pais, Suzanne e Ghassan Hitto disseram que eles têm passado todo dia procurando por ele em sites na internet.

"Uma vez não tive notícias dele por oito dias", disse sua mãe. "Vi cada vídeo que faziam de Deir al-Zour, tentando ver se seu rosto estava lá entre os mortos."

No mês passado, ele quase acabou entre eles.

Ao seguir um par de combatentes rebeldes que queriam abater soldados do governo em um posto de controle, Hitto disse que ele subiu no topo de um prédio abandonado em uma área anteriormente luxuosa da cidade ao longo das margens do rio Eufrates. Nas proximidades estavam dois tanques, disse ele.

Depois de subir até o quarto andar do prédio, Hitto disse que um dos rebeldes, um atirador de elite, encontrou uma vantagem adequada e atirou no posto de controle, acertando um soldado do governo. "Então, o prédio começou a ser atingido", disse Hitto. Ele tentou filmar a partir de uma janela em um piso inferior, mas as balas começaram a vir em sua direção. Ele virou-se para fugir.

"Assim que cheguei à porta, um morteiro atingiu o prédio", disse ele. Estilhaços atingiram seu braço e coxa. Pelo menos três estilhaços ficaram presos em suas costas. Ele foi levado para um hospital de Istambul, onde ele está se recuperando.

Seu pai, um nativo de Damasco, que veio para os Estados Unidos em 1983, disse que continua em conflito sobre a escolha de seu filho, que foi tomada sem a benção da família.

"Ele tomou sua decisão", disse Ghassan Hitto, descrevendo como os dois haviam discutido sobre sua possível ida para a Síria durante meses antes de seu filho ter sumido um fim de semana quando seu pai estava ausente em uma viagem de negócios. Seu filho, no entanto, não se arrepende e diz que assim que ele se recuperar, ele vai voltar para o campo de batalha.

"Vou ficar muito desapontado comigo mesmo se eu não voltar", disse ele. "Mesmo que não faça tanta diferença assim, isto é algo no qual eu realmente acredito"

Por J. David Goodman

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