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As listras das zebras funcionam como
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As listras das zebras funcionam como "espanta inseto"



Qual é a função das listras das zebras ? Muitos cientistas já se perguntaram isso, e várias hipóteses já foram levantadas: camuflagem , confundir predadores, sinalização para animas da mesma espécie, regulação térmica e evitar picadas de insetos .

Vários estudos indicam que pelo menos uma dessas hipóteses está correta: evitar picadas de insetos . Pesquisas já mostraram que as moscas da família Tabanidae, conhecida popularmente por mutuca , evitam pousar em superfícies nas cores preta e branca .

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As moscas , além de perturbar a vida selvagem, também são uma praga séria para gado , que afetam o comportamento dos bois e até causam perdas econômicas para o produtor. As picadas afetam a alimentação e o período de descanso do gado, e o deixa agitado, balançando a cabeça, batendo os pés e abanando o rabo, na tentativa de se livrar das incômodas moscas.

Na tentiva de evitar as picadas os bois também se amontoam uns perto do outros, o que causa estresse por calor e aumenta o risco de se machucarem e serem pisoteados . Tudo isso reduz o ganho de peso dos animais e a produção de leite das vacas leiteiras, afetando economicamente a produção. Estima-se que o impacto econômico da perturbação dos insetos chegue a cerca de US$ 2 milhões por ano nos Estados Unidos .

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Pensando nisso, cientistas do Aichi Agricultural Research Center, no Japão, tiveram uma ideia inusitada: já que as moscas não gostam de listras, por que não pintar vacas com elas, imitando a padronagem de uma zebra ? “Até onde sabemos, esse é o primeiro estudo a testar esse efeito”, dizem os autores no artigo.

O resultado foi que a vaca pintada com listras brancas recebeu a metade da quantidade de picadas do que os animais não pintados, e também apresentaram menos comportamento agitado para espantar as moscas .

Normalmente os produtores usam inseticidas para controlar as pragas , mas as moscas desenvolve resistência a eles com o tempo. “Esse pode ser um método prático e uma alternativa amigável ao meio ambiente para controlar as picadas de moscas, sem o uso de pesticidas na produção animal”, afirmam os autores.

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