retrospectiva 2020
Arte/iG
retrospectiva 2020

Cientistas e pesquisadores de todo o mundo realizaram feitos impressionantes em 2020. Desenterraram enormes esconderijos de ossos , encontraram  sarcófagos antigos e investigaram a suspeita de vida alienígena em novos lugares do sistema solar.

Tudo isso em meio a uma pandemia - ela própria impulsionou o próprio ramo da ciência  para uma rápida evolução em busca da vacina para frear a Covid-19. Pesquisadores do novo coronavírus sequenciaram o genoma do patógeno , levantaram o véu sobre a natureza da infecção e da imunidade e desenvolveram vacinas que agora estão sendo administradas nos Estados Unidos.

Com 2020 batendo à porta, o iG faz uma retrospectiva de algumas descobertas e conquistas científicas de maior destaque de 2020.

Ovos de dinossauros

Algumas descobertas arqueológicas deste ano datam da era Mesozóica. Os paleontologistas descobriram que os primeiros dinossauros colocavam ovos de casca mole e coriácea, como fazem as cobras e as tartarugas.

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M. Ellison/Divulgação
Este espécime de Protoceratops excepcionalmente preservado inclui seis embriões que preservam esqueletos quase completos


Os ovos de dinossauros previamente descobertos eram todos de casca dura. Mas os ovos fossilizados de duas espécies de dinossauros no deserto de Gobi tinham cascas macias, revelou um estudo de junho.

"Faz 20 anos que estou escavando na Mongólia e encontramos muitos ovos de dinossauro. Mas essas garras nos dizem algo muito diferente do que sabíamos antes", Mark Norell, principal autor do estudo e paleontólogo da o Museu Americano de História Natural, disse anteriormente ao Business Insider.

Dos mais de uma dúzia de ovos que a equipe de Norell encontrou, alguns vieram de Protoceratops, um herbívoro do tamanho de ovelhas de 75 milhões de anos. O resto pertencia a Mussaurus, um herbívoro de pescoço longo de 6 metros que viveu pelo menos 200 milhões de anos atrás .

A descoberta sugere que ovos de casca dura - um marco evolutivo vantajoso que permitiu aos animais florescer - surgiram muito mais tarde no registro fóssil de dinossauros do que os cientistas pensavam anteriormente.

Barcos na idade do gelo

Durante a última Idade do Gelo, os primeiros humanos migraram da Ásia para as Américas cruzando o mar em barcos. Eles não atravessaram uma ponte de terra, como se pensava anteriormente.

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Devlin A. Gandy
Especialista coleta amostras de sedimentos da caverna Chiquihuite, no México, em busca de DNA humano primitivo


Os arqueólogos determinaram que as ferramentas e artefatos de pedra descobertos em uma caverna remota em Zacatecas , no México, tinham cerca de 32.000 anos. Eles descreveram a descoberta em um estudo de julho.

Essa nova evidência abalou a ideia de que as primeiras pessoas chegaram à América do Norte após saltar de continente da Sibéria moderna através da ponte de terra de Bering entre 18.000 e 13.000 anos atrás.

Durante a última Idade do Gelo, há 32.000 anos, aquela ponte de terra era intransitável. Portanto, a pesquisa sugere que os primeiros americanos chegaram por mar. De acordo com os autores do estudo, esses migrantes provavelmente eram humanos anatomicamente modernos.

Origem de Stonehenge

Na Inglaterra, os arqueólogos revelaram que haviam determinado a origem de algumas das rochas que constituem o Stonehenge .

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Gail Johnson/Divulgação
O sol se põe atrás de Stonehenge logo após o solstício de inverno


Stonehenge, que tem cerca de 5.000 anos, consiste em dois tipos distintos de lajes de pedra colocadas em semicírculos.

Os pesquisadores rastrearam um tipo, as pedras azuis menores, até um local no País de Gales, a 150 milhas de distância. Uma pesquisa de julho sugere que as pedras de arenito de 9 metros, chamadas sarsens , que constituem o resto do monumento vieram de uma área florestal próxima.

Ainda assim, os construtores de Stonehenge tiveram que arrastar os sarsens de 50.000 libras (22.700 kg) por cerca de 15 milhas - "o que é realmente insano, se você pensar bem", disse o arqueólogo David Nash, o principal autor do estudo, anteriormente ao Business Insider.

Sarcófagos e múmias

Os egiptólogos desenterraram lote após lote de sarcófagos em uma antiga cidade dos mortos sob Saqqara.

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Ziad Ahmed/NurPhoto
Caixões coloridos recém-descobertos de Saqqara em exibição em 3 de outubro de 2020. Eles foram perfeitamente selados por milhares de anos


Mais de 160 múmias foram encontradas até agora. Eles ficaram enterrados por 2.500 anos - até que o primeiro esconderijo de 13 foi encontrado no fundo de um poço de 36 pés de profundidade em setembro. Os pesquisadores também encontraram vários artefatos nas tumbas que escavaram, bem como um tesouro de múmias de animais.

Outras descobertas do site são esperadas nos próximos meses.

Superenzimas comedoras de plástico

Para lidar com uma crise ecológica diferente, os cientistas desenvolveram "superenzimas" comedoras de plástico que podem quebrar garrafas em dias.

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Toru Hanai/Newscom
Garrafas de plástico usadas em um ponto de coleta de lixo em Tóquio, Japão, 21 de novembro de 2018


A nova solução vem de pesquisadores do Center for Enzyme Innovation no Reino Unido e do National Renewable Energy Laboratory no Colorado, EUA. As enzimas quebram um tipo comum de plástico chamado tereftalato de polietileno (PET) - usado em garrafas descartáveis, bem como em roupas e carpetes - em seus blocos de construção químicos.

Usadas em escala, as enzimas podem cortar os surpreendentes 300 milhões de toneladas de plástico novo que os humanos criam a cada ano, permitindo que os fabricantes reutilizem os mesmos plásticos indefinidamente. Por sua vez, eles poderiam reduzir nossa dependência de combustíveis fósseis , que são necessários para produzir novos plásticos.

SpaceX: o 1º voo comercial

A SpaceX lançou o primeiro voo espacial comercial tripulado do mundo, lançando dois astronautas da NASA para orbitar a bordo de uma nave Crew Dragon.

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Nasa
Bob Behnken e Doug Hurley flutuam na Estação Espacial Internacional em 31 de maio de 2020, após o lançamento no Crew Dragon da SpaceX


A missão era um teste para provar as habilidades de voo espacial humano da SpaceX . A cápsula do Crew Dragon levou Bob Behnken e Doug Hurley para a órbita da Terra e atracou na Estação Espacial Internacional.

Depois de dois meses morando e trabalhando no laboratório espacial do tamanho de um campo de futebol, Behnken e Hurley voltaram para a nave e caíram de volta à Terra, caindo de pára-quedas com segurança no Golfo do México.

O sucesso da missão foi fruto de um esforço de uma década da NASA e seus parceiros comerciais para restaurar a capacidade dos EUA de lançar seus próprios astronautas ao espaço.

Vida em outro planeta

A busca por inteligência alienígena, no entanto, sofreu um golpe após os astrônomos rastrearem uma rápida explosão de rádio até uma estrela morta, não uma civilização extraterrestre.

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Nasa
Uma estrela de nêutrons superdensa, os restos de uma explosão de supernova, conforme capturada por três observatórios da NASA


Os dados do telescópio desenterraram esses sinais misteriosos pela primeira vez em 2007. Os pesquisadores então determinaram que uma nova explosão rápida de rádio provavelmente estava explodindo pelo cosmos a cada segundo. Alguns pareciam estar se repetindo, com explosões de ondas de rádio vindas do mesmo local em intervalos regulares.

Alguns cientistas especularam que sociedades alienígenas poderiam estar transmitindo esses sinais de rádio para nossa galáxia.

Em abril, dois grupos de pesquisadores detectaram separadamente o primeiro sinal de dentro da Via Láctea. Foi preso a uma explosão de atividade em um magnetar, uma estrela de nêutrons distante com um poderoso campo magnético. A descoberta indicou que muitos desses pulsos de rádio, se não todos, provavelmente vêm de magnetares.

Genoma do novo coronavírus

De volta à Terra, a pandemia do novo coronavírus deu início a uma enxurrada de novas descobertas. Os pesquisadores sequenciaram o genoma do vírus apenas três dias depois de descobrirem sobre a misteriosa doença.

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Divulgação
Uma ilustração do novo coronavírus


O Instituto de Virologia de Wuhan, parte da Academia Chinesa de Ciências, decodificou a sequência genética completa do vírus em 2 de janeiro, embora tenha demorado mais 10 dias para os laboratórios chineses publicarem o genoma no GISAID, uma plataforma científica.

Os cientistas descobriram que o novo coronavírus , SARS-CoV-2, compartilha cerca de 80% de seu genoma com o coronavírus que causa a SARS. Isso deu aos cientistas uma pista de que o vírus havia passado de animais para humanos.

Então, em maio, um estudo revelou uma correspondência genética ainda mais próxima - mais de 97% - entre o SARS-CoV-2 e um coronavírus chamado RmYN02, que circula em morcegos chineses. O estudo ofereceu mais evidências de que o vírus saltou naturalmente dos morcegos para uma espécie intermediária antes de entrar em nossa população.

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