Projeção de como seria o mamífero que teve o fóssil encontrado no Chile
Mauricio Alvarez / Chilean Antarctic Institute via Reuters
Projeção de como seria o mamífero que teve o fóssil encontrado no Chile

Estamos mais perto de provar que a existência dos mamíferos na América do Sul é bem mais antiga do que imaginávamos. O fóssil de um animal similar a um gambá foi descoberto por cientistas chilenos na região da Patagônia, e é provável que a criatura tenha vivido entre 72 a 74 milhões de anos atrás, durante o período Cretáceo Superior.

A equipe de pesquisa encontrou uma parte da mandíbula fossilizada da espécie próximo ao parque nacional Torres del Paine. O “achado” recebeu o nome de Orretherium tzen, uma amálgama de grego e uma língua indígena da região que significa “ Besta de Cinco Dentes ”.

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Os cientistas acreditam que a besta de cinco dentes chegou a coabitar com Magallanodon baikashkenke, outra criatura semelhante a um roedor. A existência do fóssil de gambá ajuda a montar o quebra-cabeça evolutivo do Gondwanatheria, um grupo de mamíferos primitivos que coexistiram com os dinossauros . Isso porque, até então, apenas vestígios de mamíferos foram encontrados na América do Sul. 

O coletivo de especialistas da Universidade do Chile , junto aos pesquisadores dos museus de História Natural e La Plata da Argentina e do Instituto Antártico do Chile, publicaram a descoberta do fóssil de gambá na revista Scientific Reports .

Segundo Sergio Soto, paleontólogo da Universidade do Chile, as descobertas poderão ser responsáveis por responder a perguntas que nunca haviam sido desvendadas sobre a existência dos dinossauros , mamíferos e outras espécies. “Está sendo revelado que há um enorme potencial, em termos de paleontologia, no extremo sul do Chile ”, conta.

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