Atirador deixa ao menos 12 mortos na estreia do 'Batman' nos EUA

Suspeito da ação, que feriu 59, foi identificado como jovem de 24 anos. Vestido de preto e com máscara de gás, ele atacou cinema lotado com disparos e gás não identificado

iG São Paulo | - Atualizada às

AP
Jacob Stevens, 18, abraça sua mãe Tammi Stevens depois de serem questionados pela polícia por ação de atirador em cinema de Denver

Usando uma máscara de gás, um atirador deixou ao menos 12 mortos e 59 feridos ao disparar e lançar um gás não identificado dentro de um cinema lotado na cidade americana de Aurora, no Estado do Colorado, na madrugada desta sexta-feira durante a estreia do filme " Batman: O Cavaleiro das Trevas Ressurge ".

Pânico:  Espectadores de 'Batman' nos EUA acharam que sons de tiros eram do filme

Inicialmente apontado em 14, o número de mortos foi revisto posteriormente. Esse foi o pior ataque nos EUA desde que um psiquiatra do Exército matou 13 soldados e civis na base militar de Fort Hood, no Texas, em 2009. Entre os feridos estão algumas crianças, sendo a mais jovem um bebê de quatro meses que já recebeu alta.

O suspeito pelo massacre foi detido perto de um carro do lado de fora do cinema, anunciou Dan Oates, chefe da polícia de Aurora, que fica a cerca de 15 km do centro de Denver e a apenas 32 km do local do massacre na escola de Columbine , que matou 12 alunos, um professor e deixou 24 feridos em 1999.

O suspeito foi identificado como James Holmes, de 24 anos . Segundo um agente federal, o atirador nasceu no Estado do Tennessee em 13 de dezembro de 1987 e é morador de Aurora, a terceira cidade mais populosa do Colorado. Ele fazia um Ph.D. em neurociência da Universidade do Colorado em Denver, mas tinha iniciado os procedimentos para abandonar o curso.

Segundo o chefe da polícia de Nova York, Richard Kelly, Holmes estava com o cabelo pintado de vermelho e disse que era o Coringa, personagem rival do Batman, no momento em que foi preso. Ele não disse quem lhe passou essa informação, que não foi confirmada pela polícia do Colorado.

A família de Holmes divulgou um comunicado dizendo que "seus corações estão com aqueles envolvidos nesta tragédia e seus familiares". Um vizinho ouvido pela AP afirmou que o jovem era tímido e não conseguia encontrar emprego após ter feito mestrado em uma universidade pública na Califórnia.

Oates afirmou que o suspeito alegou ter explosivos em sua casa. Durante a investigação no local, a polícia e agentes do FBI descobriram que o apartamento estava com armadilhas , tendo sido encontrados no local explosivos aparentemente "muito sofisticados". As autoridades esvaziaram cinco prédios enquanto verificam como desarmarão o material inflamável e explosivo. Segundo a Reuters, os trabalhos no local podem durar "horas ou dias".

Entre as vítimas do massacre está a blogueira esportiva  Jessica Ghawi , 24 anos, que em junho escapou de um ataque a tiros em um shopping de Toronto, no Canadá. Ela esperava o início da sessão quando publicou seu último post no Twitter: "O filme só começa daqui 20 minutos".

Entre os feridos estão três integrantes das Forças Armadas americanas. Aurora abriga um grande centro de operações do Departamento de Defesa, instalado na base aéreia de Buckley.

Vídeo mostra desespero no cinema de Aurora:

Armadilha: Atirador de filme do 'Batman' deixou apartamento com explosivos

Alguns espectadores pensaram inicialmente que o ataque fizesse parte do filme, mas então viram a silhueta de uma pessoa atrás da fumaça em frente à tela, apontando uma arma para a plateia. De acordo com testemunhas, o homem vestido de preto e usando uma máscara lançou bombas com um gás não identificado antes de começar a atirar no Cinema Century, no shopping center Aurora, que fica no subúrbio de Denver. A sessão do filme começou à meia-noite local (3 horas de Brasília).

"Batman: O Cavaleiro das Trevas Ressurge" é um dos filmes mais esperados da temporada. O longa-metragem estreou ao redor do mundo nesta sexta-feira, mas o ataque fez com que uma premiere de gala fosse cancelada em Paris , com os funcionários locais retirando o tapete vermelho da frente de um cinema na famosa Avenida Champs-Elysees. O atentado também aumentou o policiamento nas salas de Nova York e levou a organização que reúne donos de cinemas dos EUA a rever procedimentos de segurança .

Horas após o ataque, o presidente dos EUA, Barack Obama, emitiu uma declaração lamentando a matança e dizendo que ele e a mulher, a primeira-dama Michelle Obama, estavam "chocados e entristecidos". "Estamos diante de momentos de escuridão, de desafio, e precisamos ficar unidos como uma só família americana. Todos temos de colocar os moradores de Aurora em nossos pensamentos e em nossas preces", diz a nota.

Suspeito: Jovem de 24 anos é identificado como atirador em filme do 'Batman' nos EUA

AP
Detetives do Departamento de Polícia de Aurora anotam relatos de testemunhas depois de ataque de atirador em cinema na madrugada desta sexta-feira

Posteriormente, o líder americano fez um discurso marcado por forte tom pessoal , no qual afirmou: “Minhas filhas vão ao cinema. E se Malia e Sasha estivessem no cinema, como tantas crianças fazem todos os dias? Michelle e eu temos sorte porque vamos abraçar nossas meninas mais tarde."

O presidente, que tenta a reeleição em novembro, e seu rival republicano, Mitt Romney , suspenderam os eventos de campanha por causa da tragédia que chocou o país.

No ataque, Holmes usou um colete à prova de balas, fuzil, uma espingarda e uma arma Glock, disse Dan Oates. Os motivos da ação ainda são desconhecidos.

"As testemunhas disseram que o homem apareceu na parte da frente da sala, mas não está claro se ele apareceu por trás da tela ou por uma das portas e começou a disparar", disse Fania. O FBI (a polícia federal americana) se juntou às investigações, mas disse não ter motivos para acreditar que se trate de um atentado terrorista.

Pânico no cinema

Uma testemunha identificada como Pam, que estava na sala atacada, contou que 30 ou 40 minutos depois do início do filme um homem entrou pela porta direita, que ficava perto da primeira fila.

Testemunha:  Americano com filhos no cinema diz que atirador parecia um 'exterminador'

"Ele atirou um cilindro para o alto, então comecei a ouvir o 'bang, bang, bang' de um revolver. Eu engatinhei, abaixada entre a fila de cadeiras, e por sorte estava perto da saída, então consegui escapar rapidamente. Ouvi mais tiros à medida que fugia", disse a testemunha. "Tenho quase certeza de que ele usava uma máscara. Ele jogou um cilindro para o alto, podia ser uma bomba de gás ou de gás lacrimogêneo", disse à BBC.

Centenas foram ao cinema com fantasias dos personagens da série para assistir ao filme. Uma testemunha disse que inicialmente o público não reparou que os disparos eram reais e aconteciam dentro da sala do cinema.

A radialista Brenda Stewart, da rádio americana KOA News, confirmou o relato à BBC. "Eles primeiro acharam que era parte do filme, depois, que fosse alguma espécie de brincadeira. De repente todos começaram a se jogar no chão e a correr para fugir do cinema."

Hayden Miller, que estava ao lado do local do atentado, disse à TV KUSA que primeiro ouviu uma explosão, depois muitos gritos. Miller, da mesma forma que outras testemunhas, pensou que o barulho fosse parte do filme.

Outra testemunha disse à rede de TV CNN que escutou entre dez e 20 disparos de armas de fogo e uma explosão, enquanto vários presentes citaram uma bomba, que provocou fumaça dentro da sala. Após os disparos, o alarme de incêndio disparou e o público correu para sair do local, o que pode ter deixado mais feridos.

A rede de notícias citou também uma testemunha dizendo que havia visto um "homem subindo vagarosamente as escadas e atirando, escolhendo aleatoriamente suas vítimas". Hospitais locais foram alertados para um "incidente com grande número vítimas".

Veja no mapa o local do ataque:

*Com EFE, AFP, Reuters e BBC

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