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Relógio mais famosos do mundo funcionou quase sem interrupções pelos últimos 157 anos; sino soará pela última vez na próxima segunda-feira (21)

Big Ben deixará de marcar as horas por quatro anos a partir de 21 de agosto, devido a obras de manutenção
Reprodução/El País
Big Ben deixará de marcar as horas por quatro anos a partir de 21 de agosto, devido a obras de manutenção

O Big Ben – o relógio mais famoso do mundo, que fica na torre do Parlamento britânico, em Londres , na Inglaterra – deixará de marcar as horas pelos próximos quatro anos, a partir da próxima segunda-feira (21). O motivo do silêncio das badaladas será a sua resteuração.

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O anúncio do início da reforma foi feito nesta segunda-feira (14), pelo próprio Parlamento, em um comunicado oficial. "Na segunda 21 de agosto, ao meio-dia, as famosas campanadas do Big Ben soarão pela última vez antes do início de grandes obras de reforma", anunciou o governo britânico.

"As campanadas voltarão a marcar as horas no decorrer de 2021", acrescenta o comunicado, sem especificar uma data exata para tanto.

De acordo com a equipe de manutenção, o silêncio do relógio é "um marco nesse projeto crucial de manutenção". "Como encarregado do grande relógio tenho a honra de garantir que essa peça de engenharia vitoriana está nas melhores condições dia a dia", disse Steve Jaggs, responsável pelo monumento.

"Este programa essencial de obras protegerá o relógio em longo prazo, além de proteger e preservar seu lar, a Torre Elizabeth", acrescentou Jaggs, convidando o público a "se concentrar na Praça do Parlamento para ouvir as últimas campanadas, até seu retorno em 2021".

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As obras servirão para restaurar e reparar a esfera do relógio e seu mecanismo, suas campainhas e a estrutura dessa torre de 96 metros construída em 1856. Também será instalado um elevador, como alternativa aos 334 degraus que levam ao alto da torre.

(Quase) sem interrupções

O nome do relógio  se refere estritamente ao sino dele, mas é usado, em geral, para dar nome ao conjunto da torre e seu relógio. O sino pesa 13,7 toneladas e soa a cada hora. É acompanhado de outros quatro sinos a cada 15 minutos.

O Big Ben funcionou quase sem interrupções nos últimos 157 anos, salvo em duas pausas de manutenção e renovação, uma em 2007 e outra entre os anos de 1983 e 1985.

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