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Reprodução/Twitter
O hotel na Itália teria desabado parcialmente, enquanto a outra parte estaria debaixo da neve trazida pela avalanche

Horas após a região central da Itália ser palco de quatro fortes terremotos , uma avalanche atingiu um hotel na cidade de Farindola, na província italiana de Pescara, na noite desta quarta-feira (18), deixando dezenas de pessoas soterradas.

O líder das operações de busca e resgate, Antonio Crocetta, disse que "há muitos mortos". De acordo com fontes locais, 22 hóspedes estavam no hotel no momento da avalanche , além de oito funcionários.

Especialistas acreditam que a avalanche tenha sido provocada pelos terremotos que ocorreram na manhã desta quarta, todos com magnitude de 5.0 a 5.4 graus na escala Richter. O hotel fica na região de Abruzzo, uma das mais afetadas pela neve e pelos tremores.

As vítimas soterradas estão há horas debaixo dos escombros e expostas às baixas temperaturas, já que neva no local. O hotel teria desabado parcialmente, enquanto a outra parte estaria debaixo da neve trazida pela avalanche.

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"Eu me salvei porque sai do hotel para pegar uma coisa no carro", disse o médico Giampaolo Parete, de 38 anos, que deu o alarme da avalanche nesta quarta. Sua esposa e seus filhos ainda estão sob os escombros. "A avalanche chegou e eu fiquei submerso na neve, mas consegui sair. O carro não ficou atolado e eu esperei as equipes de socorro chegarem ali", contou.

Cerca de 300 mil pessoas estavam sem energia elétrica no começo da semana na região porque o gelo prejudicou os sistemas de transmissão. Em sua página no Twitter, o hotel tinha informado aos hóspedes que estava sem linha telefônica por causa das más condições climáticas.

Nenhum dos terremotos desta quarta provocou mortos, apenas danos estruturais. Os tremores foram sentidos até na capital da Itália, Roma, que fechou as escolas e os serviços de metrô.

Desde agosto do ano passado, a zona central da Itália sofreu dezenas de terromotos e réplicas, gerando uma média de um tremor a cada cinco minutos, devido aos movimentos tectônicos na região.

Pedidos de resgate

Um casal que está entre os hóspedes do hotel enviou mensagem de texto aos serviços de emergência da Itália pedindo ajuda. "Ajuda, ajuda, estamos morrendo de frio", diz o texto. As equipes de resgate estão usando esquis para chegar aos escombros do hotel.

A neve no local chega a uma altura de quatro metros e impediu até o acesso dos carros de resgate e ambulâncias, que tiveram que estacionar a uma distância de nove quilômetros.

"Chamamos pelas pessoas, mas ninguém responde", disse um dos socorristas. Até o momento, as equipes resgataram apenas um corpo, de um homem sem vida, dos escombros.

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O primeiro alerta de avalanche foi dado às 19h56 desta quarta (16h56 de Brasília). Às 23h locais (20h de Brasília), as equipes de resgate informaram que estavam indo em direção ao hotel, mas que levariam cerca de duas horas para chegar ao posto. Naquele momento, falava-se em apenas três desaparecidos. O tamanho da tragédia só foi percebido na madrugada desta quinta.

* Com informações da Agência Ansa.

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