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NASA anunciou hoje a morte oficial do seu robô em Marte

Robô Opportunity chegou a Marte em 2004 e passou 15 anos explorando o planeta Marte.
Nasa/JPL-Caltech
Robô Opportunity chegou a Marte em 2004 e passou 15 anos explorando o planeta Marte.

A NASA acaba de anunciar a morte oficial do robô Opportunity , criado para estudar o planeta Marte. Após sua última mensagem em junho de 2018, a agência espacial norte-americana não conseguiu mais contato, e as últimas tentativas de comunicação não obtiveram resposta.

Apesar de parecer uma notícia triste, a história do Opportunity é um tremendo sucesso: embora sua missão tivesse duração estimada de 90 dias, o valente robozinho  passou quase 15 anos explorando a superfície do planeta vermelho. Chegou lá em janeiro de 2004 e superou todas as expectativas dos astrônomos e engenheiros.

Para homenagear o explorador marciano, decidi listar as suas maiores descobertas. Confira aí!


Leia também sobre a sonda InSight, a mais recente missão marciana da NASA


Marte tinha água!


Hematita em marte
NASA/JPL-CALTECH/CORNELL/USGS
Hematita em marte



Assim que chegou, o Opportunity conseguiu observar o mineral hematita, formado tipicamente em água líquida. Infelizmente, a água aí teria sido muito ácida, oferecendo condições adversas para a criação de vida.


A água fluía em Marte 


Traços de água em marte.
NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU
Traços de água em marte.



Ao encontrar depósitos de gipsita, o Opportunity permitiu uma outra descoberta importante: a água também fluía no planeta, movimentando-se e deixando veios e traços de cálcio pelo caminho.


Um ambiente mais propício para a vida? 


Ambiente propício à vida em Marte
NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU
Ambiente propício à vida em Marte


Em 2013, vários anos após sua chegada, o Opportunity descobriu uma área contendo um tipo de barro rico em alumínio e silício. Esse material também se forma em água, mas ao contrário das descobertas anteriores, aqui a água poderia sustentar formas primitivas de vida.


O primeiro meteorito alienígena


Meteorito em marte
Nasa
Meteorito em marte



Em 2005, o robô encontrou por acaso uma rocha do tamanho de uma bola de basquete. Era a primeira vez na história que a humanidade descobria um meteorito em outro planeta.


As crateras marcianas


Trajetória do Opportunity na superfície de Marte
NASA/JPL-Caltech/MSSS/NMMNHS
Trajetória do Opportunity na superfície de Marte



O Opportunity viajou ao todo mais de 45 quilômetros, mais que uma maratona — lembrem que a sua velocidade média era de menos de um centímetro por segundo! Durante os quinze anos, a missão visitou mais de uma centena de crateras em Marte e aprendemos muito sobre a geologia marciana.


O ambiente marciano e os próximos visitantes


O Opportunity fotografa a própria sombra.
Nasa/JPL-Caltech
O Opportunity fotografa a própria sombra.



Graças à sua duração prolongada, o Opportunity ofereceu dados inéditos sobre o ambiente de Marte e sua atmosfera. A riqueza de informação será de grande valia para o planejamento das próximas missões ao planeta vermelho.


Obrigado por tudo, Opportunity !!


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