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Animal, da espécie Hydrurga leptonyx, foi avistado no balneário de São José do Norte no último fim de semana, última aparição havia ocorrido em 2018

Planeta

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Reprodução/Núcleo de Educação e Monitoramento Ambiental
Última aparição da espécie no local havia ocorrido em junho do ano passado

Uma rara foca-leopardo (Hydrurga leptonyx) foi avistada no balneário de São José do Norte, no Rio Grande do Sul. A equipe do Projeto Pinípedes do Sul foi informada sobre a presença do animal no sábado (10).

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No domingo (11) as equipes do Projeto e do Centro de Recuperação de Animais Marinhos (CRAM) da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (FURG) foram até o local e realizaram os procedimentos veterinários padrão, para verificar o quadro clínico do animal. A foca-leopardo retornou para água sozinha.

Os últimos registros da espécie encontrada viva no estado do RS foram realizados em julho de 2018, no Balneário Cassino, na Ilha dos Lobos em 2010 e no balneário Cassino em 2008.

De acordo com Kleber Grübel da Silva, colaborador do Projeto e doutor em oceanografia biológica, a competição alimentar desses animais durante o inverno pode forçar alguns indivíduos a buscar alimentos em águas subantárticas e seguir a Correntes das Malvinas até a costa do Rio Grande do Sul.

A foca-leopardo é caracterizada por ter uma cabeça grande, dentes com várias pontas, ausência de orelhas e pelagem curta e pintada de tonalidades cinza-azulados, dorso escuro e ventre claro. O animal preda, principalmente, pinguins e focas.

Sua distribuição geográfica ocorre nas costas antárticas, ao redor das ilhas subantárticas e no gelo flutuante durante o verão. Já no inverno, animais dessas espécies migram para o norte e indivíduos solitários para a América do Sul, sul da África, Austrália e Nova Zelândia. Na lista da União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN) a espécie é considerada como de menor preocupação e atualmente, possui uma população mundial estimada de 200 a 300 mil exemplares.

Orientações para a comunidade

Se algum cidadão avistar pinípedes – leões, lobos, focas ou elefantes marinhos – na região do Rio Grande do Sul pode entrar em contato com o Núcleo de Educação e Monitoramento Ambiental (NEMA) por meio do telefone (53) 3236-2420 ou com o CRAM/FURG por meio do (53) 3231-3496.

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O Pinípedes do Sul, que tem o patrocínio da Petrobras por meio do Programa Petrobras Socioambiental, tem o objetivo de reduzir as ameaças à conservação das espécies de Pinípedes – o grupo de mamíferos marinhos que inclui as focas, leões e lobos-marinhos – e de tartarugas marinhas no sul do Brasil.

O projeto também visa aumentar o nível de proteção de duas Unidades de Conservação onde há grande concentração desses animais – Refúgio de Vida Silvestre do Molhe Leste (São José do Norte, RS) e Refúgio de Vida Silvestre da Ilha dos Lobos (Torres, RS) – e desenvolver atividades de educação ambiental voltadas para comunidades pesqueiras.