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Até o momento da descoberta, os especialistas acreditavam que a Natrix helvetica era apenas uma das várias subespécies da cobra Natrix natrix

Até o momento da descoberta, acreditava-se que a Natrix helvetica era apenas uma subespécie da cobra Natrix natrix
Reprodução/Melita Vamberger - Senckenberg Research Institute
Até o momento da descoberta, acreditava-se que a Natrix helvetica era apenas uma subespécie da cobra Natrix natrix


Cientistas descobriram uma nova espécie de cobra nativa do Reino Unido, a Natrix helvetica . Anteriormente, acreditava-se que o réptil não-venenoso – já conhecido e identificado – era apenas uma subespécie da Natrix natrix , mas agora, uma pesquisa com mais de 1,6 mil espécimes revelou a novidade.

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Coordenada pelo professor Uwe Fritz, do Instituto de Pesquisa Senckenberg, na Alemanha, a pesquisa sobre a "nova" cobra  analisou a genética dos animais, e também os locais chamados de "zonas de contato", onde várias subespécies se encontram.

Ao perceberem algumas barreiras reprodutivas – a impossibilidade de um tipo de animal  copular com outro – desconfiaram que, talvez, o problema pudesse ser atribuído a uma – até então – desconhecida diferença de espécies, já que a grande incompatibilidade genética seria a resposável por não permitir o desenvolvimento de um filhote. 

Algumas diferenças, que antes eram vistas como características da subespécie, passaram a ser observadas com mais cautela. A pele cinza da N. helvetica , por exemplo, é bem diferente da aparência esverdeada da N. natrix . Nesta, um colar amarelo pode ser encontrado, enquanto ele desaparece no novo réptil e passa a ser "substituído" por listras pretas, muito marcadas ao longo de seu corpo.

Algumas características da cobra Natrix natrix não podem ser encontradas na chamada Natrix helvetica
Creative Commons/Pixabay
Algumas características da cobra Natrix natrix não podem ser encontradas na chamada Natrix helvetica


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Onde encontrar a Natrix helvetica ?

Com cerca de um metro de comprimento, a espécie pode ser vista em locais próximos a fontes aquáticas, principalmente quando há a ocorrência de anfíbios como sapos e tritões, que compõem a sua dieta.

Além de serem animais comuns no sul da Inglaterra , também podem ser encontrados na Suíça, Itália e França, apesar de já terem sido vistos na região ocidental da Alemanha.

Vale ressaltar que os répteis estão sob a proteção do Ato da Vida Selvagem e do Campo de 1981,  logo, machucar ou matar uma cobra é considerado um crime no Reino Unido.

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