Planeta

Buraco negro
Reprodução/ESO
Galáxia NGC1313: sua fonte emissora de raios X pode se encaixar no perfil dos objetos procurados pelos astrônomos

Na vastidão do universo, os buracos negros mais pesados ​​cresceram a partir de sementes. Alimentadas pelo gás e poeira que consumiram, ou pela fusão com outros objetos densos, essas sementes cresceram em tamanho e peso para formar os centros das galáxias, como a Via Láctea. Mas, diferentemente do reino das plantas, as sementes de um buraco negro gigante devem ter sido buracos negros também. E ninguém encontrou essas sementes – ainda.

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Uma ideia é que um buraco negro supermassivo (equivalente, em massa, a centenas de milhares de bilhões de estrelas) cresce a partir de grupos de buracos negros menores nunca vistos antes. Esse grupo, os “buracos negros de massa intermediária”, pesaria algo entre 100 e 100 mil sóis. Entre as centenas de buracos negros encontrados até agora, existem muitos relativamente pequenos, mas nenhum com certeza no segmento intermediário da faixa de massa.

    Os cientistas estão trabalhando com poderosos telescópios espaciais da Nasa e de outros observatórios para rastrear objetos distantes que se encaixam na descrição dessas entidades exóticas. Eles encontraram dezenas de possíveis candidatos e estão trabalhando para confirmá-los como buracos negros . Dois desses candidatos são o NGC1313-1, a fonte luminosa de raios X da galáxia NGC1313 (mostrada na foto acima), e o M82 X-1, a mais brilhante fonte de raios X da galáxia M82.

    Mistério da formação

    Mas, se os astrônomos realmente confirmarem a existência desses buracos negros de massa intermediária, a descoberta deflagra um novo mistério: como eles se formaram?

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    “O que é fascinante, e por que as pessoas gastaram tanto tempo tentando encontrar esses buracos negros de massa intermediária, é porque eles lançam luz sobre processos que aconteceram no universo primitivo, quais eram as massas de buracos negros antigos e novos mecanismos de formação de buracos negros nos quais ainda não pensamos”, disse Fiona Harrison, professora de física em Caltech em Pasadena (Califórnia) e principal pesquisadora da missão NuSTAR da Nasa.

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