Embarcação com cerca de 350 a bordo afunda em Papua Nova Guiné

Equipes resgatam mais de 200 sobreviventes após balsa naufragar perto de Lae em meio a águas turbulentas

iG São Paulo |

Uma balsa com pelo menos 350 a bordo naufragou nesta quinta-feira no litoral nordeste de Papua Nova Guiné. Equipes resgataram mais de 200 sobreviventes e ainda procuram desaparecidos com auxílio de aviões, helicópteros e navios da Austrália.

AP
Familiares procuram informações sobre passageiros de embarcação que afundou perto de Lae, em Papua Nova Guiné

A empresa Star Ship, dona da embarcação, não informou o número exato de passageiros que estavam na balsa, a maioria estudantes e professores recém-formados. A embarcação saiu de Kimbe e naufragou 80 km ao leste de seu destino final, Lae.

"Parece que os sobreviventes não têm grandes problemas de saúde, mas por enquanto desconheço os detalhes. Minha prioridade é resgatar todas as pessoas possíveis", disse o diretor-executivo interino do organismo marítimo de Papua Nova Guiné, Nurur Rahman.

Ele reforçou que ainda é impossível determinar com exatidão o número de passageiros que estava na embarcação, bem como os resgatados e desaparecidos.

Rahman afirmou que nenhum corpo foi visto até agora e disse esperar que mais sobreviventes sejam encontrados. “Sou sempre esperançoso. Pessoas já sobreviveram dois dias nestas águas”, acrescentou.

De acordo com o jornal local Post-Courier, uma autoridade que estava no local disse que a embarcação virou em meio a águas turbulentas e afundou quatro horas depois.

O chefe do Serviço Nacional de Meteorologia, Sam Maiha, afirmou que as companhias tinham sido avisadas para manter barcos atracados nesta semana por causa de ventos fortes.

O primeiro-ministro de Papua Nova Guiné, Peter O’Neill, afirmou que a causa do acidente é incerta, mas admitiu problemas de segurança nos transportes. “Precisamos criar novas medidas para essa indústria”, disse.

A Autoridade Nacional Marítima da Austrália afirmou que a tripulação da embarcação enviou um pedido de auxílio no começo da manhã (horário local).

A primeira-ministra australiana, Julia Gillard, disse que o acidente pode se tratar de uma "grande catástrofe" e que a Austrália prestará assistência a Papua Nova Guiné, sem dar mais detalhes.

Com AP e EFE

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