Conheça Nicolás Maduro, ex-motorista de ônibus que pode suceder a Chávez

Vice-presidente acumula cargo de chanceler e é amigo leal do líder da Venezuela desde tentativa de golpe de 1992

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Após anunciar a necessidade de uma nova cirurgia para tratar um câncer, o presidente da Venezuela, Hugo Chávez , falou pela primeira vez em sucessão e indicou seu vice, o chanceler Nicolás Maduro, como seu herdeiro político.

Tumor: Chávez anuncia nova cirurgia contra câncer e vice como potencial sucessor

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Presidente da Venezuela, Hugo Chávez , fala ao lado de seu vice, Nicolás Maduro, que indicou como seu sucessor se sua saúde piorar

Cronologia: Chávez e sua luta contra o câncer

Ex-motorista de ônibus, ele pode vir a ser o encarregado de dar continuidade ao projeto chavista no país. Portando quase sempre um sorriso por trás de seu farto bigode, o também ministro das Relações Exteriores parece ser imbuído de uma calma constante - algo que pode estar relacionado a suas crenças hinduístas.

Amigo leal de Chávez desde os tempos em que o atual mandatário esteve preso pela tentativa de golpe de Estado de 1992, Maduro é considerado o político mais próximo ao presidente desde que o câncer foi diagnosticado, em junho de 2011 .

Em seu período como chanceler, Maduro ganhou fama de amável nos círculos diplomáticos latino-americanos, mas isso não impediu que fosse também um duro crítico do "império" e o coartífice de uma política externa que deu tantos desgostos a Washington.

Como chefe da diplomacia venezuelana, Maduro seguiu a linha chavista de buscar abertamente "a construção de um mundo multipolar livre da hegemonia do 'imperialismo americano'", como descreveu à BBC o analista Carlos Luna.

Ele foi considerado uma peça-chave na aplicação da política externa do país além das fronteiras latino-americanas, para se aproximar de qualquer governo que pudesse rivalizar com os Estados Unidos por uma questão ou outra.

'Tremendo chanceler'

Socialista e sindicalista de longa data, Maduro fez parte da Assembleia Constituinte que redigiu a Constituição Bolivariana proposta por Chávez, em 1999. Posteriormente foi eleito deputado e chegou ao posto de presidente do Legislativo em 2005.

Em 2006, atendeu a um pedido de Chávez para assumir o cargo de ministro das Relações Exteriores, nomeação que foi muito criticada pelos opositores, já que o chanceler não tem formação universitária: ele é um ex-motorista de ônibus que nunca concluiu os estudos formais.

Como para demonstrar pouco caso das críticas que recebe entre os círculos opositores, Maduro chegou a dirigir o caminhão sobre o qual Chávez fazia campanha para as eleições presidenciais de 7 de outubro .

O chanceler é citado por Chávez como exemplo de gente do povo que exerce o poder diretamente e não por meio de representantes provenientes das classes mais abastadas. "Olha onde vai Nicolás, de motorista de ônibus a vice-presidente. E como ri da burguesia por isso", afirmou o presidente pouco depois de ganhar as eleições de outubro. "Tremendo chanceler", afirmou Chávez em um ato solene durante o 201º aniversário da independência.

Entretanto, o chanceler também teve momentos "pouco diplomáticos" nos quais pareceu perder sua compostura tranquila, como quando chamou de "funcionariozinho" o subsecretário de Estado dos Estados Unidos, John Negroponte.

E, apesar de ser considerado como um dos menos radicais no governo em política interna, Maduro chegou a chamar o adversário de Chávez na disputa pela Presidência, Henrique Capriles , de "bichona e fascista". Posteriormente, Maduro se desculpou pela expressão, dizendo que ela "tinha outra conotação" e que "não especularia com a opção sexual de Capriles nem de ninguém".

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Chávez conversa com o chanceler Nicolás Maduro (dir) e um homem não identificado (03/07/2011)

'Persona non grata'

A última vez que Maduro havia sido destaque na imprensa latino-americana, antes de ter sido nomeado vice-presidente, foi por sua intervenção na crise política paraguaia que terminou com a destituição do então presidente Fernando Lugo .

Maduro fez parte da comitiva de chanceleres organizada por diferentes governos da região logo após a informação de que Lugo estava a ponto de ser destituído. O venezuelano terminou sendo acusado pelo novo governo paraguaio de atiçar os militares para que se revoltassem e defendessem Lugo, o que o levou a ser considerado persona non grata no país.

O amigo

A proximidade entre Chávez e Maduro é de longa data. Remonta aos tempos em que o mandatário cumpriu pena na prisão de Yare pela tentativa de golpe de Estado que comandou em 1992.

Na ocasião, Maduro se converteu em um ativista a favor da libertação de Chávez. Nessa época conheceu a mulher, a advogada Cilia Flores, que fazia a defesa do então coronel do Exército Chávez. A amizade permaneceu forte ao longo dos anos.

Nas imagens de Chávez em Cuba durante seu tratamento contra o câncer, seus acompanhantes mais recorrentes eram suas filhas e Maduro. De fato, o chanceler é considerado um dos poucos confidentes do presidente que teve acesso aos detalhes do diagnóstico, que recebeu tratamento de segredo de Estado.

Até então era somente ministro das Relações Exteriores. Desde outubro, acumula também o cargo de vice-presidente, uma decisão de Chávez que, para os observadores, foi interpretada como sua indicação como sucessor, algo que foi confirmado na noite de sábado.

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