Ataque é vinculado ao conflito sírio, já que opositores de Assad prometeram retaliar a apoio do Hezbollah à Síria

A forte explosão de um carro-bomba atingiu um reduto do grupo militante libanês xiita  Hezbollah nos subúrbios localizados ao sul da capital do país, Beirute. Segundo a TV do Hezbollah, Al-Manar, e o funcionário da Cruz Vermelha George, a explosão deixou ao menos 18 mortos e 280 feridos. Há informações de que várias pessoas estão presas em escombros em chamas.

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Cidadãos libaneses e partidários do Hezbollah se reúnem em local de ataque com carro-bomba no sul de Beirute
AP
Cidadãos libaneses e partidários do Hezbollah se reúnem em local de ataque com carro-bomba no sul de Beirute

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Ao jornal Daily Star, o ministro do Interior libanês, Marwan Charbel, confirmou que a explosão foi causada por um carro-bomba. Imagens da TV libanesa mostraram chamas se alastrando por uma rua comercial e residencial do distrito de Rweiss, de maioria xiita e um dos bastiões de apoio ao Hezbollah. 

De acordo com a rede de TV Al-Manar, a explosão atingiu a principal estrada que separa Rweiss de Beir al-Abed, local onde, no mês passado,  um carro-bomba explodiu em outro subúrbio de Beirute  deixando mais de 50 feridos.

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A TV Al-Manar, do Hezbollah, disse que a explosão aconteceu na principal via que separa Rweiss de Beir al-Abed, informando que vários corpos foram vistos na rua após a explosão. A explosão incendiou carros e lançou uma fumaça preta ao ar. Dezenas de ambulâncias correram ao local e bombeiros tentam retirar os residentes dos prédios em chamas.

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Pessoas se reúnem no local de explosão nos subúrbios do sul de Beirute
Reuters
Pessoas se reúnem no local de explosão nos subúrbios do sul de Beirute

Conflito na Síria

A explosão está sendo vinculada ao conflito na Síria, que piorou as tensões sectárias no Líbano. Rebeldes baseados na Síria e grupos militantes islâmicos que se opõem ao presidente sírio, Bashar al-Assad, ameaçaram retaliar o Hezbollah por intervir em favor de Damasco na guerra civil.

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Combatentes do grupo xiita libanês desempenharam um papel-chave em uma vitória recente na cidade de Qusair, perto da fronteira libanesa, e ativistas sírios dizem que agora eles auxiliam a ofensiva do regime na sitiada cidade de Homs.

A violência levanta a possibilidade de o Líbano ser mergulhado no conflito civil cada vez mais sectário da Síria. As tensões entre sunitas e xiitas aumentaram drasticamente no Líbano, particularmente depois de o Hezbollah aumentar sua projeção ao combater abertamente ao lado das forças de Assad. Os sunitas libaneses apoiam os rebeldes que tentam depor Assad, que é alauíta - um braço do xiismo.

Com AP e BBC

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