Museus querem devolver restos humanos a povos indígenas

Por The New York Times |

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Instituição de Berlim devolveu 33 crânios e esqueletos para a Austrália e para membros de tribos de ilhas da Oceania

Crânios humanos e cérebros encharcados em formol lotam o Museu de História da Medicina de Berlim, onde a popular exposição "Beneath the Skin" (Sobre a Pele, em tradução literal) pode ser tão forte que ocasionalmente visitantes desmaiam ao chão de pedra fria.

Por mais de um século, o museu exibiu diversos membros, ossos, pulmões tuberculosos e fetos, tudo em nome da ciência e do conhecimento. No entanto, recentemente os curadores estão reavaliando os princípios que regem suas exposições à medida que enfrentam um crescente debate sobre o que as organizações culturais devem fazer para preservar a dignidade dos mortos.

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Gordon Welters/The New York Times
Thomas Schnalke, diretor do Museu de História da Medicina de Berlim

Muitos dos grandes museus do mundo estão recebendo demandas crescentes para o retorno dos restos humanos as ex-colônias ou povos conquistados. Alguns estão devolvendo ossos e crânios que antes eram vistos como artefatos exóticos e foram negociados por povos nativos em troca de itens saqueados no final dos anos 1800 por cientistas que exploram as diferenças raciais.

No mês passado, o museu médico e funcionários que dirigem a coleção de anatomia de uma organização irmã no Hospital Charité, em Berlim, devolveram 33 crânios e esqueletos para a Austrália e para membros das tribos das Ilhas do Estreito de Torres entre o norte da Austrália e Papua Nova Guiné.

A entrega aconteceu em uma cerimônia simples em uma sala de aula no Charité. Caixas de papelão cinza com restos mortais foram cobertas com bandeiras brancas e indígena.

"Estes são momentos muito comoventes para os povos indígenas do mundo", disse Ned David, um Torres Strait Islander que ajuda a liderar um grupo de repatriação e participou da cerimônia em Berlim. "Eles estão trazendo os seus restos ancestrais casa. Há um misto de emoções e, obviamente, de alívio, por isso é uma celebração. E então o momento é tingido com tristeza por causa dos motivos que nos trouxeram a esse momento."

Naquela mesma semana, a Associação Alemã de Museus emitiu novas diretrizes éticas sobre como lidar com restos humanos em face das reivindicações de repatriamento das ex-colônias, de onde os cientistas removeram crânios e esqueletos em circunstâncias obscuras mais de um século atrás.

Em um relatório de 70 páginas, salpicado com referências aos conceito de dignidade humana de Immanuel Kant, uma comissão de advogados e curadores recomendou que as instituições estudem a proveniência de forma sistemática e devolvam restos mortais que tenham sido coletados como parte de um conflito violento. Eles pediram que cada museu desenvolva uma política e concluiu que "não há uma resposta simples que possa ser aplicado igualmente a todas as coleções."

De muitas maneiras, a associação alemã está aproveitando as experiências de museus da Grã-Bretanha e dos Estados Unidos, que começaram a enfrentar pedidos de repatriação de restos mortais humanos há décadas. O Smithsonian começou a repatriar os ossos de índios americanos no final de 1980, e em 1990, os Estados Unidos aprovaram legislação para impor o retorno dos restos mortais de museus que se beneficiam de fundos federais. O Smithsonian devolveu independentemente restos mortais para a Austrália em 2008 e 2010.

Restos humanos são mantidos por muitos museus do mundo, mais tipicamente por aqueles que exploram história natural, ciência, medicina e arqueologia. A coleção de tais restos mortais em busca do conhecimento científico antes não era contestada, mas agora as instituições encaram o dilema de como exibir múmias egípcias de uma forma respeitosa. Qual é o propósito de exibir cabeças encolhidas ou crânios Maori tatuados ou flautas de osso? E devem os curadores devolver restos que foram transformados em obras de arte popular?

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