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Os Estados Unidos estão entrando na reta final da guerra no Iraque, mas precisam ter cautela sobre as próximas retiradas de tropas, declarou nesta quarta-feira o secretário norte-americano da Defesa, Robert Gates.

Para Gates, a decisão tomada pelo presidente George W. Bush de retirar apenas 8.000 soldados do Iraque até fevereiro de 2009 foi acertada.

"Estamos entrando na reta final (da guerra no Iraque), e nossas próximas decisões serão cruciais para a estabilidade regional e nossos interesses em matéria de segurança nacional", afirmou o secretário da Defesa.

Os movimentos anunciados por Bush na terça-feira também incluem o envio de tropas suplementares ao Afeganistão, onde as forças americanas e da Otan enfrentam uma crescente onda de violência talibã.

Entretanto, Gates avisou que apesar dos progressos realizados no Iraque em matéria de segurança, a situação ainda pode se deteriorar.

"Retiradas planejadas são um risco aceitável neste momento", avaliou o secretário da Defesa.

jm/yw

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