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O papa Bento 16 falou neste sábado pela primeira vez sobre sua experiência crescendo sob o monstro do nazismo. Falando para 30 mil jovens no seminário St.

Joseph, em Nova York, ele disse que sua adolescência foi "marcada por um regime sinistro que acreditava ter todas as respostas".

"Sua influência cresceu, infiltrando escolas e instituições civis, assim como a política e até a religião, antes de ser reconhecido pelo monstro que era."
"Vamos agradecer a Deus que tantas pessoas da sua geração podem aproveitar das liberdades que surgiram da ampliação da democracia e do respeito pelos direitos humanos", disse Bento 16 aos jovens.

O papa foi membro da Juventude de Hitler, o que era comum entre jovens alemães na época, e foi recrutado pelo Exército alemão perto do fim da Segunda Guerra Mundial, quando serviu no esquadrão antiaéreo.

Ele desertou pouco depois e foi mantido brevemente como prisioneiro das forças aliadas em 1945.

Escândalos
Mais cedo, o papa marcou o terceiro aniversário de sua escolha como chefe da Igreja Católica com uma missa na Catedral St. Patrick, em Nova York.

Bento 16 foi recebido pelo prefeito da cidade, Michael Bloomberg e padres e outros religiosos que lotaram a catedral.

"Eu me uno a vocês nas rezas para que esta seja uma hora de purificação para cada Igreja e comunidade religiosa, uma hora de cura", disse o papa em seu sermão, se referindo aos escândalos de abusos sexuais de crianças por padres americanos.

"Eu também os encorajo a cooperar com seus bispos para continuar a trabalhar para resolver esse problema de forma eficaz", disse.

Mais de quatro mil padres americanos foram acusados de abusar de menores desde 1950 e a Igreja já pagou mais de U$ 2 bilhões (cerca de R$ 3,3 bilhões) em compensações e custos legais.

Segundo o papa, os escândalos não causaram estragos apenas às vítimas, mas também à reputação da Igreja.

Esta é a primeira visita oficial de Bento 16 aos Estados Unidos.Neste domingo, ele deve visitar o Marco Zero, o local dos ataques de 11 de setembro de 2001.

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