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Após se conhecerem em 1971, casal trocou várias cartas e precisou de autorização de Pyongyang para unir-se em 2002

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O vietnamita Pham Ngoc Canh (D) conheceu a norte-coreana Ri Yong-hui em 1971, quando viajou para a Coreia do Norte
BBC
O vietnamita Pham Ngoc Canh (D) conheceu a norte-coreana Ri Yong-hui em 1971, quando viajou para a Coreia do Norte
O vietnamita Pham Ngoc Canh conheceu Ri Yong-hui em 1971, quando viajou para a Coreia do Norte para estudar Química. Ele se apaixonou instantaneamente pela mulher, que viu de relance pela porta entreaberta de um laboratório em Hamhung. Canh disse que, ao vê-la, imediatamente pensou: "Gostaria que ela fosse minha esposa."

Mas, para realizar esse desejo, teve de esperar três décadas. Ele saiu da Coreia do Norte em 1973, mas continuou escrevendo para Yong-hui durante os 30 anos seguintes. Por conta da oposição do governo norte-coreano em relação a contatos com estrangeiros, Canh teve de fazer seu próprio lobby pela "unificação".

Casal vive no Vietnã e está com 60 anos, mas diz que sentimentos continuam os mesmos
BBC
Casal vive no Vietnã e está com 60 anos, mas diz que sentimentos continuam os mesmos
Em uma ocasião, levou 40 cartas de amor escritas durante um período de 20 anos à embaixada norte-coreana para tentar conseguir ajuda. Atuando como tradutor para equipes de esportistas, Canh visitou a Coreia do Norte várias vezes.

Em uma dessas viagens, disseram-lhe que Yong-hui, que trabalhava em uma fábrica de fertilizantes, havia se casado - ou morrido. Mas ele se recusou a acreditar que tinha perdido o amor da sua vida. A última carta dela havia chegado em 1992. Nela, Yong-hui lembrava Canh de que embora os dois tivessem envelhecido, o amor que sentiam era eternamente jovem.

Em 2001, ao ouvir que uma delegação vietnamita visitaria Pyongyang, Canh decidiu fazer uma última tentativa. Ele escreveu para o presidente do Vietnã e para o Ministério das Relações Exteriores. Meses depois, recebeu das autoridades norte-coreanas algo que esperara por 30 anos: permissão para se casar com Ri Yong-hui.

Cerca de 700 pessoas compareceram à cerimônia de casamento, em 2002. Muitos choraram ao saber dos obstáculos que aquele amor havia vencido para poder chegar a um final feliz. Hoje, o casal, com cerca de 60 anos de idade cada um, vive em um apartamento modesto em Hanói, a capital do Vietnã.

Eles podem ser vistos passeando pela cidade em sua velha motocicleta, ou andando de mãos dadas. "Meus sentimentos por ela continuam os mesmos. Nada mudou", disse Canh.