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Para a física a novidade é duplamente surpreendente, já que dá a primeira prova da própria existência dos buracos negros

As ondas  são ondulações no tecido do espaço-tempo provocadas por eventos cósmicos violentos
Nasa
As ondas são ondulações no tecido do espaço-tempo provocadas por eventos cósmicos violentos

O observatório Ligo, dos Estados Unidos, anunciou a descoberta das ondas gravitacionais previstas pela Teoria da Relatividade de Albert Einstein, nesta quinta-feira (11). A novidade foi publicada na revista científica "Physical Review Letters" e divulgada simultaneamente no país e na cidade de Cascina, na Itália, onde fica o projeto "Virgo", colaborador das pesquisas do Observatório de Ondas Gravitacionais por Interferômetro Laser, que, em inglês, forma o acrônimo Ligo.

"É a primeira detecção direta das ondas gravitacionais e abre um novo capítulo na astronomia", declarou o cientista italiano Fulvio Ricci, coordenador do "Virgo". Previstas há um século por Einstein, as ondas gravitacionais são ondulações no tecido do espaço-tempo provocadas por eventos cósmicos violentos, como quando se atira uma pedra em uma lagoa.

No caso das ondas descobertas pelo Ligo, a origem do fenômeno está na colisão entre dois buracos negros ocorrida 1 bilhão de anos atrás. Ou seja, para a física a novidade é duplamente surpreendente, já que também dá a primeira prova direta da própria existência dos buracos negros.

"Observamos o primeiro evento em absoluto no qual uma colisão não produz dados observáveis, a não ser por meio das ondas gravitacionais. Durou uma fração de segundo, mas a energia emergida foi enorme, equivalente a três massas solares", acrescentou Ricci.

Os dois buracos formavam um "casal", ou seja, um sistema binário no qual um orbitava em torno do outro. "Tinham uma massa de 29 a 36 vezes superiores à do Sol. Se aproximaram a uma velocidade impressionante, próxima daquela da luz. Quanto mais se aproximavam, mais amplo e frequente ficava o sinal, como um zumbido agudo. Então, ocorreu a colisão, um gigantesco choque que levou à formação de um único buraco negro", explicou o cientista italiano.

O primeiro sinal que confirma a existência das ondas gravitacionais foi detectado pelo Ligo em 14 de setembro de 2015, dentro de uma janela de apenas 10 milissegundos, na Europa, pelo italiano Marco Drago, na cidade alemã de Hannover. A descoberta ocorre três meses depois do centenário da Teoria da Relatividade Geral de Albert Einstein, que revolucionou a compreensão do Universo. Desde já, a novidade é forte candidata e levar o prêmio Nobel de Física em 2016.