Um mês após visita para vítimas de outro tornado no Alabama, presidente se reune com moradores e sobreviventes em Missouri

O presidente americano, Barack Obama, qualificou neste domingo em Joplin, em Missouri, de "tragédia nacional" o tornado que devastou a pequena cidade do Estado, deixando um saldo de ao menos 142 mortos, e prometeu resposta.

"É uma tragédia nacional", disse Obama durante visita, onde participará de um evento em memória dos mortos pelo tornado. Antes de aterrissar, o presidente, que no sábado retornou de uma viagem de cinco dias pela Europa, sobrevoou a zona devastada há uma semana pelo pior tornado em ao menos 60 anos nos Estados Unidos.

Obama durante visita aos atingidos pelo tornado no Estado de Missouri
AP
Obama durante visita aos atingidos pelo tornado no Estado de Missouri
O objetivo de Obama é transmitir aos moradores de Joplin que o povo americano "está lá com eles", além de "rezar com os familiares das vítimas e assegurar-lhes que contarão com toda a ajuda de que necessitarem", como explicou em declarações à imprensa em Londres, durante a viagem europeia que fechou no sábado (28).

Vítimas

Com ventos de até 320 km/h, o tornado afetou em torno de 8.000 edifícios de Joplin e deixou um rastro de destruição de 6,4 km de comprimento e mais de 1 km de largura, onde voluntários e cães farejadores buscam corpos e sobreviventes entre os escombros.

Até o momento, pelo menos 142 vítimas foram fatais, enquanto 96 pessoas continuam desaparecidas, segundo os dados da Prefeitura e do Departamento de Segurança Pública do Missouri. A contagem muda a cada dia, à medida que os voluntários e especialistas em operações de resgate vasculham os imensos campos de escombros na busca de desaparecidos.

Além disso, Joplin tem pela frente uma monumental tarefa de reconstrução, à qual por enquanto se alistaram mais de 2.500 voluntários. A visita de Obama acontece quase um mês após sua viagem a Tuscaloosa (Alabama, EUA), que também foi arrasada por um sistema de tempestades e tornados que atravessou o sul e deixou pelo menos 300 mortos. Ali, o presidente assegurou que nunca tinha visto "uma devastação como aquela".

O número de vítimas fatais nesta temporada de tornados nos EUA já supera as 500, o que a transforma na mais mortal desde a década de 1950, quando a contagem de mortos se elaborava unicamente a partir de estimativas.

Obama chega à Joplin, cidade devastada pelo tornado há uma semana
Reuters
Obama chega à Joplin, cidade devastada pelo tornado há uma semana

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