Soldados disparam contra manifestantes no Bahrein

Ataques ocorreram no mesmo dia em que opositores ao governo participavam de funerais de quatro vítimas

BBC Brasil |

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Forças de segurança do Bahrein dispararam nesta sexta-feira contra manifestantes contrários ao governo que teriam tentando voltar a ocupar a Praça da Pérola, no centro da capital, Manama, segundo testemunhas e ativistas de oposição.

Os ataques, que provocaram cenas de pânico e caos, ocorreram no mesmo dia em que os manifestantes participavam dos funerais de quatro vítimas de confrontos com a polícia nos últimos dias. Dezenas ficaram feridos nos confrontos. Profissionais da área médica disseram que pelo menos 25 foram feridos em meio à confusão e os tiros.

AFP
Manifestante ferido em meio a protestos é socorrido e levado para hospital em Manama, capital do Bahrein
O príncipe Salman Bin Hamad Al Khalifa, filho do rei do Bahrein, fez um pronunciamento em rede nacional de TV prometendo o início de um diálogo nacional assim que a calma voltar ao país. Khalifa, que também é o vice comandante supremo do Exército, pediu a todos os manifestantes que deixem as ruas.

Funeral

O funeral de duas vítimas – dois homens, de 20 e 50 anos – ocorreu em um bairro xiita de Manama. Os caixões foram envoltos em bandeiras do país e levados em cortejo pelas ruas do bairro. A multidão presente gritava pedindo “justiça, liberdade e monarquia constitucional”. Alguns disseram que estavam dispostos a sacrificar suas vidas para derrubar o governo.

“Haverá violência, haverá confrontos”, disse à BBC um manifestante que se identificou como Sayed. “O Bahrein está passando por um túnel escuro.”

Os manifestantes tentaram chegar a um hospital onde outros ativistas feridos estão internados. Mas, no caminho, passaram perto da Praça da Pérola - que havia sido isolada pelo Exército, depois que os soldados expulsaram na quinta-feira manifestantes que lá estavam acampados - e acabram sendo atingidos.

Uma testemunha disse ao canal de televisão Al-Jazeera que as autoridades não deram aviso antes de atirar. "Eles simplesmente começaram a atirar contra nós. Agora há mais de 20 feridos no hospital. Um rapaz morreu, foi baleado na cabeça", disse a testemunha.

'Massacre'

O mais importante clérigo xiita do país, xeque Issa Qassem, descreveu os ataques contra os manifestantes como um "massacre" e disse que o governo do Bahrein havia fechado a porta para o diálogo.

Enquanto ele fazia seu sermão durante as orações de sexta-feira, os manifestantes gritavam "vitória para o islã" e "morte para Al Khalifa (a família real)" e "somos seus soldados".

Na quinta-feira, os Estados Unidos pediram comedimento ao governo bairenita na reação aos protestos. O pequeno país, com menos de 1 milhão de habitantes, é um aliado importante do governo americano na região. Nele fica a base da Quinta Frota Naval dos Estados Unidos, responsável por operações em uma vasta área que inclui o Golfo Pérsico e o Mar da Arábia.

Desde sua independência da Grã-Bretanha, em 1971, o Bahrein tem registrado tensões entre a elite sunita e a maioria xiita, que se diz marginalizada e reprimida. Agora, essas tensões ganharam força em meio à atual onda de levantes nos países árabes e muçulmanos, que já levaram à renúncia dos presidentes da Tunísia e do Egito.

O uso da força militar nos protestos recentes colocou a família real do Bahrein em rota direta de confronto com os xiitas, que compõem a maioria dos manifestantes, relata o correspondente da BBC no Oriente Médio Jon Leyne.

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