Acidente de barco pode ter matado centenas de refugiados na costa da Líbia

Barco com 600 imigrantes afundou perto de costa da Líbia na sexta-feira; Otan nega ter rejeitado socorro a africanos à deriva

BBC Brasil |

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O Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados (Acnur) informou que foram resgatados os corpos de pelo menos 16 pessoas que teriam morrido depois que um barco levando até 600 refugiados afundou perto da costa da Líbia na sexta-feira, deixando centenas de desaparecidos.

Sobreviventes disseram ao órgão da ONU que o navio, que teria saído da capital líbia, Trípoli, partiu-se. Eles também afirmaram ter visto vários corpos no mar, incluindo de bebês. Uma somali disse à Organização Internacional para a Migração que conseguiu se salvar nadando em direção à terra firme, mas que a sua filha de 4 meses teria se afogado.

AP
Imigrantes resgatados no domingo chegam à praia da ilha de Lampedusa, na Itália (08/05/2011)
Segundo o correspondente da BBC em Roma Duncan Kennedy, a guarda costeira italiana, que realiza várias patrulhas na costa do Mar Mediterrâneo, disse que não tem conhecimento do suposto acidente.

Lampedusa

Segundo o Acnur, cerca de 800 pessoas teriam morrido afogadas tentando escapar do conflito entre rebeldes e as forças leais ao governo do coronel Muamar Kadafi na Líbia. Esse número inclui pelo menos 250 pessoas a bordo de um navio que afundou em abril.

No sábado, outro barco levando mais de 500 pessoas bateu em pedras ao atracar na ilha italiana de Lampedusa. A Itália tenta conter o fluxo de imigrantes vindos do norte da África, mas cerca de 30 mil da Líbia e da Tunísia chegaram ao país desde que a crise no Oriente Médio e no norte da África começou.

O correspondente da BBC afirma que a maioria dos líbios que chegam em Lampedusa pagam a contrabandistas para levá-los à ilha. Otan Também nesta segunda-feira, a Otan negou a informação de que um de seus porta-aviões deixou dezenas de refugiados do norte da África morrerem de fome e de sede no mar em março.

Segundo o jornal britânico The Guardian, o barco, saído de Trípoli em direção a Lampedusa com 72 passageiros a bordo, ficou 16 dias à deriva. Sem obter resgate, 61 imigrantes, incluindo diversas crianças pequenas, morreram.

A publicação afirma que a tripulação do navio emitiu alarmes para a guarda costeira italiana, além de fazer contato com um helicóptero militar e com um porta-aviões da Otan, em 29 e 30 de março.

De acordo com a correspondente da BBC em Bruxelas Bethany Bell, a aliança militar ocidental alega que quaisquer acusações de que a sua embarcação tenha avistado o navio e o ignorado são errôneas.

A Otan diz que apenas um porta-aviões estava sob seu comando à época do incidente, que estaria operando a mais de 100 milhas náuticas (cerca de 180 km) da costa, e afirma que seus navios têm conhecimento de suas responsabilidades quanto a salvar vidas no mar.

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