Vulcão chileno coloca cidades argentinas em alerta

BUENOS AIRES (Reuters) - Várias cidades argentinas permaneceram cobertas de cinzas na terça-feira, devido à erupção do vulcão chileno Chaitén, o que obrigou o país a continuar a suspensão dos vôos comerciais à região e das atividades escolares. As autoridades da província de Chubut recomendam não andar pelas ruas e estradas da zona afetada, mas garantem que as cinzas não são tóxicas.

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Apesar disso, a televisão local mostrou poucos cidadãos na região central de Esquel e Travelin. Em alguns casos, a cinza nas calçadas chega a 10 centímetros.

A camada de fumaça branca lançada pelo vulcão pode ser vista em território argentino. A parte mais afetada fica a mais ou menos 1.800 quilômetros a sudoeste de Buenos Aires.

O Serviço Metereológico Nacional (SMN) disse que, de acordo com a previsão dos ventos, as cinzas podem chegar ao centro do país.

'Nas últimas imagens de satélite, observa-se uma importante massa de cinzas vulcânicas que vai desde o vulcão Chaitén(...) até o noroeste de Chubut. Há redução da visibilidade', informou o SMN.

O Serviço também disse que 'estima que os ventos se mantenham no sudoeste com intensidade moderada, razão pela qual, segundo os modelos de dispersão de cinzas vulcânicas, prevê-se que elas poderiam alcançar o sul e o centro (da província) de La Pampa e o sul de Buenos Aires'.

O vulcão Chaitén intensificou sua atividade na terça-feira com enormes colunas de cinzas e expulsão de lava, o que levou as poucas pessoas que continuavam no vilarejo mais próximo do vulcão a finalmente esvaziar a área.

O vulcão já está no quinto dia de atividade, mas, até agora, só havia expelido gases.

(Reportagem de Jorge Otaola)

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