Explosão em mina de carvão causou a morte de pelo menos 20 operários de um grupo de 276 mineiros de jazida na província de Henan

Pelo menos 20 mineiros morreram soterrados neste sábado na China, num momento em que as minas deste país, sob forte pressão para aumentar a produtividade, são consideradas as mais perigosas do mundo.

Segundo a agência nacional de segurança do trabalho, uma explosão em mina de carvão na província de Henan (centro) causou a morte de pelo menos 20 operários de um grupo de 276 mineiros que se dedicavam à extração do mineral que permite gerar 70% da energia consumida pelo país.

Depois do acidente, 239 mineiros conseguiram regressar à superfície, tendo sido encontrados alguns corpos, enquanto que 17 pessoas permaneciam desaparecidas, informou a agência em seu portal da internet.

Na quarta-feira, quando foram resgatados 33 mineiros que ficaram debaixo da terra no Chile por 69 dias, internautas chineses haviam criticado a falta de segurança das minas de seu país.

"As pessoas que nascem no Chile têm sorte... se soubessem o que acontece aqui! São sepultados os vivos e os mortos", disse um usuário da internet no popular portal web sohu.com.

"A operação de resgate no Chile humilhou a China. Pensem nisto: quantos trabalhadores chineses morreram em desastres nas minas?", comentou outro.

As minas chinesas são consideradas as mais perigosas do mundo. Ano passado, 2.631 pessoas morreram nelas.

Segundo observadores independentes, o número real de mortos no país pode ser muito maior, já que muitos incidentes não são divulgados.

Além da exigência de produtividade, a ineficiência e a corrupção imperam no setor, principalmente nas minas de carvão.

Todos os anos, o governo vem destinando 200 milhões de euros a título de subvenção para as minas que utilizam melhores tecnologias para captar metano, segundo o Instituto Chinês de Informação sobre o carvão.

As autoridades também lançaram há alguns anos grande campanha de fechamento de pequenas minas, muitas vezes ilegais, onde se produz a maioria dos acidentes mortais.

No entanto, muitas delas continuam funcionando devido à corrupção de dirigentes locais.

No começo de julho passado, o primeiro-ministro Wen Jiabao havia ordenado que os chefes das minas descessem junto com os mineiros, numa tentativa para melhorar a segurança. "Os dirigentes das empresas devem (...) baixar aos poços junto com seus operários", segundo ele.

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