Um livro de fotografias que propõe um olhar íntimo e com estilo sobre a figura da tenista americana Venus Williams foi lançado em Londres. Venus Williams by Koto Bolofo, da editora Steidl, reúne fotos tiradas pelo artista sul-africano Koto Bolofo, que teve a idéia do projeto quando cruzou, por acaso, com a tenista quatro anos atrás, em uma rua do bairro londrino de Covent Garden.

"Para mim, há muitas imagens de celebridades esportistas sem estilo, assinatura e obviamente sem uma relação íntima entre o fotógrafo e o objeto", explicou Bolofo, através de sua assessoria de imprensa. "Eu quis fotografar Venus como uma mulher linda e graciosa. Queria que as pessoas conhecessem uma mulher com graça e alma."

O livro, lançado às vésperas de mais uma edição do torneio de Wimbledon, que Williams venceu quatro vezes, reúne imagens da tenista em 'personagens' que evocam uma estética retrô - como uma Williams saltando sorridente de vestido branco, de época, para acertar a bola com a raquete.

Bolofo explicou que algumas imagens guardam semelhança entre Venus - que já foi chamada de "estrela de ébano" em referência à pele negra - e a cantora Josephine Baker, que pelo preconceito racial teve de deixar a terra natal, os Estados Unidos, para fazer sucesso e se radicar na França principalmente nos anos 30 e 40.

"Procurei diversidade criativa para trazer algo diferente, que ninguém tinha visto, escondido em Venus Williams", afirmou o fotógrafo. "Senti que havia um nível superior para criar um registro artístico de uma estrela do tênis única e incrível."
As primeiras fotografias foram feitas em 2005. O par se encontrou e encontrou inspiração nos diferentes locais por onde Venus Williams passou - Nova York, Istambul, Paris e Londres, entre outros.

"Fui motivado pela elegância de Venus sob pressão, sua confiança e habilidade de alcançar objetivos que tiveram impacto global, e eu queria fazer uma honra a essas conquistas através de minha fotografia", disse Koto Bolofo.

"Ela representa a verdadeira visão da qual Martin Luther King falava em seus discursos."
Venus Williams, 27, ex-número 1 no ranking da associação feminina de tênis (WTA), iniciou precocemente, aos 14 anos, sua carreira profissional. A californiana de Lynwood venceu 36 títulos da WTA, incluindo 6 Grand Slams.

Atualmente na 7ª posição do ranking, ela venceu duas medalhas olímpicas e quatro torneios de Wimbledon. É irmã de Serena Williams, que também já ocupou o primeiro posto e hoje está na 6ª posição do ranking da WTA.

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