Venezuela processa ex-ministro opositor de Chávez por corrupção

CARACAS (Reuters) - A Venezuela acusou formalmente por corrupção na sexta-feira um ex-ministro da Defesa e fervoroso opositor do presidente Hugo Chávez, em uma manobra que pode eliminar um dos mais importantes adversários do líder socialista. O general Raúl Baduel , que resgatou Chávez de um golpe em 2002, rompeu com ele em 2007 e juntou-se a partidos de oposição. O militar acusou o líder de concentrar poder e usar instituições estatais para atacar dissidentes.

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O procurador militar general Ernesto Cedeno disse que Baduel foi acusado de desviar cerca de 14 milhões de dólares.

"Esta investigação está relacionada com o roubo de fundos e ativos pertencentes às Forcas Armadas", disse Cedeno a jornalistas.

Uma emissora de TV mostrou militares levando um relutante Baduel para dentro de um caminhão para ser conduzido ao tribunal. Cedeno disse que Baduel havia sido intimado a testemunhar após ter-se negado a fazê-lo repetidas vezes, mas que ele não estava preso.

As acusações podem representar um duro golpe para a oposição, enquanto o país caminha para eleições regionais de governadores no mês que vem.

No ano passado, Baduel ajudou a oposição a impedir a aprovação de uma reforma constitucional que estabeleceria reeleições infinitas para Chávez, além de aumentar o seu poder sobre a economia.

Chávez tem sofrido críticas ao redor do mundo por bloquear as candidaturas de inúmeros políticos, incluindo o de um emergente líder opositor que concorreria à prefeitura de Caracas.

O governo no mês passado expulsou dois ativistas dos direitos humanos depois que eles apresentaram um relatório acusando Chávez de usar o poder para intimidar dissidentes.

O líder esquerdista, que o Departamento de Estado classifica como um "autocrata", ainda desfruta de um grande apoio popular por gastar com projetos sociais parte do dinheiro que a Venezuela arrecada com petróleo.

(Por Brian Ellsworth e Patricia Rondon Espin)

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