Urnas fecham em 7 Estados nos EUA; comparecimento é alto

Sete Estados americanos - Carolina do Sul, Geórgia, Indiana, Kentucky, New Hampshire, Vermont e Virgínia - encerraram às 22h (hora de Brasília) a votação na eleição que está decidindo qual será o novo presidente dos Estados Unidos: o democrata Barack Obama ou o republicano John McCain.Dois desses Estados, Virgínia e Indiana, são considerados decisivos.

BBC Brasil |

Virgínia há anos é um Estado que elege presidentes republicanos, mas neste ano as mais recentes pesquisas indicam uma vantagem de Obama. Em Indiana, os últimos levantamentos indicam que a situação está indefinida, e os dois candidatos investiram muito tempo de campanha no Estado nas últimas semanas.

Outros três Estados, Alabama e Flórida, também começaram a fechar as urnas às 22h, mas em várias regiões deles a votação continua.

Todas as indicações são de que as eleições tiveram um comparecimento recorde dos eleitores às urnas, num país em que o voto não é obrigatório.

Vários Estados considerados cruciais nesta eleição - entre eles Ohio e Missouri - informaram que houve um alto comparecimento e houve longas filas do lado de fora de centros de votação durante o dia.

A expectativa era de que 130 milhões de americanos votassem. Se o número se confirmar, esta terá sido o pleito americano com maior participação de eleitores desde 1960.

Mobilização
O correspondente da BBC em Washington Steve Schifferes diz que a capacidade de mobilização dos candidatos pode determinar o vencedor nas eleições nos Estados Unidos.

Em 2004, os republicanos conseguiram mobilizar mais seus partidários do que os democratas.

Especialista em comparecimento nas urnas do Centro de Estudo do Eleitorado Americano, Curtis Gans estima que "se o número de votos for alto este ano, o grande beneficiário será certamente Obama e os democratas".

As autoridades no Missouri - um Estado que há anos costuma eleger o candidato que no final acaba conquistando a Casa Branca - informaram que o comparecimento foi "sem precedentes". Em Ohio, a expectativa era de que 80% dos inscritos fossem às urnas.

Estados
Dos Estados que já fecharam as urnas, New Hampshire foi onde John McCain iniciou sua arrancada para garantir a candidatura republicana à Presidência, ao vencer a primeira primária realizada este ano, em janeiro.

Entretanto, as mais recentes pesquisas indicavam um favoritismo de Barack Obama no Estado.

A cidade de Dixville Notch, em New Hampshire, que há 60 anos é a primeira do país a votar, abriu suas urnas à meia-noite e registrou comparecimento de 100% dos eleitores. Na apuração, Obama venceu McCain por 15 votos a seis.

George W. Bush foi vitorioso em Dixville Notch em 2004, quando acabou se reelegendo presidente dos Estados Unidos.

Em Kentucky, os últimos levantamentos indicavam que John McCain deve obter uma vitória tranqüila, assim como na Geórgia, na Carolina do Sul e em Alabama.

Por outro lado, Obama é franco favorito em Vermont.

Às 22h30, é a hora de Ohio e Carolina do Norte fecharen as urnas. Como Indiana e Virgínia, estes Estados são considerados decisivos e estão indefinidos, de acordo com as últimas pesquisas.

Vitórias nos dois Estados são consideradas decisivas para os dois candidatos.

Candidatos
Obama votou pela manhã, acompanhado da família, em Chicago, no Estado de Illinois, pelo qual é senador. McCain e a mulher, Cindy, votaram em Phoenix, no Arizona.

A companheira de chapa de McCain, Sarah Palin, votou em sua cidade, Wasilla, no Alasca, e disse que pretende acordar na manhã de quarta-feira como vice-presidente eleita dos Estados Unidos.

Os dois candidatos deverão aguardar os resultados nos Estados que representam no Senado (Obama em Illinois, McCain no Arizona).

A última pesquisa da CNN/Opinion Research Corporation sugere que McCain está sete pontos atrás de Obama.

A pesquisa Reuters/C-Span/Zogby divulgada nesta terça-feira coloca Obama 11 pontos à frente de McCain, com 54% contra 43%.

As pesquisas indicam que a disputa está mais acirrada em seis Estados: Flórida, Indiana, Missouri, Carolina do Norte, Nevada e Ohio.

Os dois candidatos mobilizaram milhares de voluntários para fazer chamadas telefônicas, distribuir propaganda e fazer campanha de porta em porta.

Racismo e novos eleitores
Além de votar para presidente, os americanos vão votar em novos congressistas e, em alguns Estados, escolher um novo governador e opinar em referendos.

Para ser eleito, um candidato precisará obter nesta terça-feira o "número mágico" de pelo menos 270 dos 538 delegados do colégio eleitoral. A cada vitória estadual, os delegados são distribuídos ao candidato que obtiver mais votos.

Embora as pesquisas apontem o favoritismo de Obama, muitos fatores poderiam explicar uma surpresa republicana nesta terça-feira.

Entre eles está o fato de Obama ser negro e se isso influenciará os eleitores; se os milhares de novos eleitores registrados irão de fato comparecer às urnas; e o "efeito Palin" - se a vice de McCain, Sarah Palin, vai empolgar ou afastar o eleitorado.

Segundo o instituto Centre for Responsive Politics, a campanha presidencial deste ano foi a mais cara da história dos Estados Unidos, com um custo calculado em US$ 2,4 bilhões.

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