Uribe parte ao encontro de Betancourt e outros 14 reféns

Bogotá, 2 jul (EFE).- O presidente da Colômbia, Álvaro Uribe, partiu hoje para a base aérea de Tolemaida, no centro do país, onde se encontrará com a ex-candidata a Presidência colombiana, Ingrid Betancourt, e os três americanos e 11 miliares resgatados sãos e salvos pelo Exército, informaram fontes oficiais.

EFE |

Uribe estava na cidade caribenha de Cartagena recebendo o candidato republicano à Presidência dos Estados Unidos, John McCain, quando foi informado da libertação dos reféns, ocorrida nos departamentos de Guaviare e Vaupés, no sul da Colômbia.

Na chamada "Operação Xeque", também foram resgatados os americanos Thomas Howes, Keith Stansell e Marc Gonsalves, que prestavam serviço para o Exército americano quando foram seqüestrados, e 11 policiais e militares que estavam há mais de seis anos em poder das Farc.

Uribe deve chegar à base aérea de Tolemaida, no departamento de Tolima (160 quilômetros ao sul de Bogotá), por volta das 15h30 (17h30 de Brasília), declarou o ministro da Defesa colombiano, Juan Manuel Santos.

Aparentemente, os reféns resgatados passarão por exames médicos e depois serão levados de Tolemaida para Bogotá.

O ministro do Interior do país, Fabio Valencia Cossio, disse que Uribe, com quem conversou, está "muito contente" com o resgate, que demonstra a eficácia da gestão governamental.

Segundo o ministro, o chefe de Estado também disse que "o fim das Farc está próximo", graças à sua política de "segurança democrática". EFE gta/sc

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