Bogotá, 27 jul (EFE).- O presidente colombiano, Álvaro Uribe, nomeou como novo ministro da Defesa Gabriel Silva, gerente da Federação Nacional de Cafeicultores da Colômbia e homem próximo a seu antecessor na pasta, Juan Manuel Santos, informou hoje o Governo.

Segundo um comunicado do escritório de imprensa da Presidência, Silva tomará posse do cargo em agosto.

Silva sucederá Juan Manuel Santos, que renunciou em maio e que planeja se apresentar como candidato às eleições presidenciais de 2010, se Uribe não decidir por tentar uma segunda reeleição.

Desde a renúncia de Santos, o Ministério da Defesa estava dirigido de forma interina pelo general Freddy Padilla de León, chefe das Forças Militares da Colômbia.

Uribe destacou "o excelente trabalho" cumprido por Padilla de León, que continuará como chefe das Forças Militares, segundo o comunicado da Presidência. EFE mb/an

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