O presidente da Colômbia, Álvaro Uribe, foi recebido ao meio-dia desta sexta-feira na cidade de Punto Fijo (noroeste da Venezuela) por Hugo Chávez - um encontro considerado crucial no qual os dois mandatários esperam iniciar uma nova etapa em suas relações bilaterais.

"Será uma reunião franca porque, do fundo d'alma, o que sinto pela Colômbia é afeto, amor e compromisso de irmandade (...) Encaramos a necessidade de retomar o caminho, de reativar as relações, mas isso depende de muitas coisas", declarou Chávez minutos antes de receber Uribe.

Os dois trocaram um aperto de mãos e pousaram para a imprensa.

O encontro de hoje, o primeiro desde o final de 2007, está voltado para fixar as bases de um diálogo respeitoso e construtivo e deixar para trás uma crise motivada fundamentalmente pela questão dos reféns em mãos da guerrilha Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (Farc).

Devido a esta falta de entendimento, questões como a cooperação nos mais de 2.000 km de fronteira e as importantes relações comerciais entre ambos os países se viram afetadas sendo necessário reativá-las.

Por isso, no encontro, Chávez e Uribe assinam vários acordos e compromissos, entre eles um que aumentará a quota de veículos colombianos importados; outro sobre promoção e proteção recíproca de investimentos; um convênio para evitar a dupla tributação, além de um compromisso para facilitar a passagem de mercadorias na fronteira.

A Colômbia é o segundo parceiro comercial da Venezuela depois dos Estados Unidos e volume de negócios entre ambos os países beirou os 6 bilhões de dólares em 2007, com a maioria das vendas composta por produtos colombianos.

Os dois também assinam uma declaração de intenções para dar por concluídas suas diferenças dos últimos meses.

"Esta reunião é toda voltada para a intenção de reaproximação, retomada, cooperação, paz e integração da América Latina", declarou Chávez nesta sexta-feira.

As informações supostamente armazenadas nos computadores confiscados da guerrilha que, segundo Bogotá, mostrariam relações comprometedoras de Chávez com as Farc, só agravaram esta tensão bilateral.

Uribe chegou ao encontro com Chávez fortalecido depois do resgate de 15 reféns das Farc, entre eles a franco-colombiana Ingrid Betancourt.

Por sua vez, o líder venezuelano perdeu a posição de protagonita internacional que vinha ocupando, mudando de discurso em relação às Farc, às quais pediu que libertem todos os reféns e o fim da luta armada.

Ambos os presidentes devem se dirigir à refinaria Amuay, 370 km a noroeste de Caracas, que faz parte do Centro de refino de Paraguaná, o maior do mundo, com capacidade de processar 940 milhões de barris diários.

Neste mesmo local, em novembro de 2005, ambos os presidentes estabeleceram a construção do gasoduto Antonio José Ricaurte, na fronteira, inaugurado em 2007 na cidade colombiana de Puerto Ballena.

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