O lançamento do ônibus espacial Atlantis, com sete tripulantes a bordo, para a última missão de reparo e manutenção do telescópio espacial Hubble foi agendada para o dia 8 de outubro, informou a Nasa nesta quinta-feira.

A agência espacial americana também agendou, para o dia 10 de novembro, o lançamento do ônibus espacial Endeavour para uma missão de entrega de material, alimentos e peças de reposição para a Estação Espacial Internacional (ISS).

Ambos os vôos estavam previstos, a princípio, para o final de agosto e 16 de outubro, respectivamente.

Caso essas missões aconteçam, a Nasa terá feito cinco lançamentos de ônibus espaciais em 2008.

A razão da mudança da data do lançamento do Atlantis para a missão Hubble é conseqüência do atraso na entrega de componentes, entre eles o tanque externo da nave.

Outro fator que contribuiu para a alteração da data foi a necessidade de preparar o Endeavour para um eventual vôo de resgate, se acontecer algum problema com o Atlantis durante a missão de manutenção do telescópio. O Atlantis está muito distante da ISS para se acoplar, no caso de uma avaria grave.

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