Por Ari Rabinovitch JERUSALÉM (Reuters) - O presidente de Israel, Shimon Peres, pediu nesta segunda-feira à chanceler Tzipi Livni que tente formar um novo governo de coalizão, abrindo caminho para que a nova líder do partido Kadima se torne a segunda mulher a ocupar o posto de primeira-ministra na história de Israel.

Livni terá até 42 dias para formar uma coalizão. O ex-premiê Ehud Olmert, cercado por escândalos de corrupção, renunciou ao cargo no domingo, mas vai continuar no gabinete até que o novo governo seja formado -- por meio de uma coalizão ou eleições.

'Eu entrego a você a tarefa de formar um novo governo', disse Peres a Livni, diante das câmeras de TV, na residência oficial do presidente.

Após a indicação do presidente, Livni pediu a Benjamin Netanyahu, líder do partido de direita Likud, que ele participe da coalizão. A nova premiê indicada disse ainda que vai convocar eleições parlamentares se não conseguir apoio para formar o novo governo.

Mais cedo, Peres se encontrou com líderes partidários para sondá-los sobre a formação de um novo governo ou a antecipação das eleições gerais previstas para 2010.

A incerteza política prejudica ainda mais as perspectivas de acordo neste ano entre israelenses e palestinos, num processo de paz retomado em novembro sob os auspícios dos EUA.

Livni é a representante israelense nessas negociações.

Olmert, acusado de usar caixa-dois eleitoral, foi substituído por Livni na liderança do partido Kadima, o que a torna sucessora natural do primeiro-ministro. Na votação, feita na quarta-feira, Livni teve uma vitória apertada contra o ministro dos Transportes, Shaul Mofaz.

Se Livni formar uma coalizão, ela será a primeira mulher a governar Israel desde Golda Meir, na década de 1970. Se não conseguir formar o gabinete, provavelmente haverá uma eleição parlamentar no começo do ano que vem.

Oficialmente, as próximas eleições israelenses acontecem em 2010. Pesquisas de opinião apontam que o partido Likud, de Netanyahu, pode ganhar as eleições caso estas sejam adiantadas.

(Reportagem adicional de Joseph Nasr e Alastair Macdonald)

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