Tumulto deixa centenas de mortos no Camboja

Incidente em ponte que liga capital à pequena ilha mata 349 e deixa cerca de 400 feridos

iG São Paulo | 22/11/2010 17:44 - Atualizada às 02:54

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Tumulto durante um festival na capital do Camboja, Phnom Penh, deixou pelo menos 349 mortos e 400 feridos, de acordo com o primeiro-ministro Hun Sen. O incidente aconteceu quando uma multidão entrou em pânico na ponte que liga Phnom Penh a Diamond Island. A maior parte das vítimas é de jovens cambojanos.

O primeiro-ministro apresentou condolências às famílias das vítimas e declarou que as causas da tragédia ainda não são conhecidas. "É preciso seguir investigando", disse Hun Sen, anunciando a criação de uma comissão com esse objetivo.

Ele também afirmou que o incidente é "a maior tragédia desde o regime (comunista do Khmer Vermelho) de Pol Pot", que deixou cerca de 2 milhões de mortos, um quarto da população, entre 1975 e 1979. Na quinta-feira, o Camboja realiza um dia de luto nacional em homenagem às vítimas.

Segundo testemunhas, o tumulto começou quando dez pessoas desmaiaram em meio a multidão. Em pânico, as pessoas começaram a correr e muitas caíram para fora da ponte. Centenas de pessoas foram esmagadas no tumulto e muitas outras se jogaram da ponte, sobre o rio Tonle Sap. "A maioria morreu por asfixia ou ferimentos internos", indicou o porta-voz do governo, Khieu Kanharith.

De acordo com Kanharith, o tumulto começou quando se espalhou entre a multidão o rumor de que a ponte não era estável. "Isso desencadeou um movimento de pânico. Havia muita gente, e não tinham por onde escapar", disse.

"Estávamos cruzando a ponte em direção à Diamond Island quando as pessoas começaram a empurrar do outro lado. Havia muitos gritos e pânico", declarou Kruon Hay, de 23 anos. "As pessoas começaram a correr, e caíam umas sobre as outras. Eu também cai. Se sobrevivi foi porque houve pessoas que me levantaram. Muitos pularam na água", disse.

Um cinegrafista da Reuters e uma testemunha disseram ter visto mais de 100 corpos. Fontes médicas afirmaram que 17 pessoas já chegaram mortas ao hospital.

Depois da confusão, podiam ser ouvidas pela cidade dezenas de ambulâncias chegando ao local. Diversas pessoas começaram a se reunir na porta do hospital Calmette, para onde foram levados alguns dos mortos, e muitas choravam. "Há 105 mortos no hospital Calmette", e outros corpos foram enviados a outros hospitais da capital, declarou um funcionário da polícia.

Phnom Penh foi escolhida para o encerramento do festival da água, um evento anual que dura três dias. O governo estimou que cerca de 2 milhões de pessoas participassem da celebração.

O festival anual, um dos maiores e mais exuberantes do Camboja, marca a inversão do fluxo entre os rios Tonle Sap e Mekong. Também é visto como uma forma de agradecer ao rio por dotar o país de terras férteis e abundância de peixe.

*Com BBC, AFP e AP

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