Tsunami atinge ilhas do sul do Pacífico e destrói vilarejos

SYDNEY - O tsunami com ondas entre 4,5 e 6 metros provocado por um forte terremoto de magnitude 8 que atingiu o sul do Oceano Pacífico matou ao menos 34 pessoas e devastou o vilarejos do arquipélago de Samoa, na Oceania, segundo autoridades locais.

Redação com agências internacionais |

AP
Inundação na região central de Fagatogo, em Samoa Americana


O departamento responsável por desastres de Samoa, que tem 20 vítimas confirmadas segundo a agência de notícias Associated Press, estima que até 100 pessoas tenham morrido e outras centenas estejam feridas. O subdiretor do centro, Ausegalia Mulipola, revelou ao canal australiano "ABC" que os serviços de resgate começaram a buscar corpos e sobreviventes, embora a tarefa seja difícil por grande parte do sistema de telecomunicações estar danificado.

Mase Akapo, do Serviço Nacional de Meterologia da vizinha Samoa Americana, disse que ao menos 14 pessoas morreram em quatro diferentes vilarejos da ilha principal de Tutuila.

O epicentro do terremoto foi localizado 190 km a sudoeste da remota ilha do Pacífico. Cerca de trinta minutos após o primeiro terremoto, um segundo tremor de 5,6 graus na escala Richter foi registrado.

Alertas de tsunami foram emitidos para Nova Zelândia, Samoa Americana, Havaí, Papua Nova Guiné e outras pequenas ilhas do Pacífico, de acordo com o Centro de Alerta de Tsunami do Pacífico, uma filial da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. Horas depois, os alertas foram cancelados.

Região do terremoto

Fonte: USGS / Google Maps

O Centro de Alertas de Tsunami do Pacífico (PTWC, na sigla em inglês) informou que ondas de 1,57 metros foram registradas em Pago Pago, capital da Samoa Americana (território dos Estados Unidos no Pacífico) e de 0,70 metro em Ápia, capital de Samoa (um país independente).

Na ilha de Samoa Ocidental, alguns residentes disseram à rádio New Zealand terem sentido um forte tremor e foram recomendados pelas autoridades a procurar locais mais altos.

Outros terremotos

Em 2004, um terremoto de magnitude semelhante no Oceano Índico gerou um tsunami que matou dezenas de milhares de pessoas na Ásia.

Em julho de 1998, um terremoto de 7 graus na escala Richter causou um tsunami que matou até 2 mil pessoas em Papua Nova Guiné, na mesma região do Pacífico.

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