Tropas dos EUA terminarão sua tarefa no Iraque em meados de 2009, diz general

Washington, 9 jul (EFE).- A maioria das tropas de infantaria do Exército americano terá terminado seus trabalhos no Iraque em meados de 2009, assegurou hoje o tenente-general James Dubik, no Comitê de Serviços Armados da Câmara de Representantes.

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"As forças terrestres terão terminado, em sua maioria, sua missão no Iraque em meados de 2009", disse Dubik, responsável pelo treinamento das tropas do país árabe.

Segundo Dubik, a retirada das tropas de infantaria poderia ocorrer entre abril e agosto do próximo ano.

No entanto, o tenente-general advertiu que as forças americanas ainda serão necessárias no Iraque por mais tempo, para prestar apoio aéreo e treinamento às tropas do país.

Neste sentido, se recusou a especificar quando todas as tropas americanas poderão abandonar a nação árabe, ao afirmar que isso dependerá da consecução, por parte do Governo iraquiano, de certas tarefas, como a compra de aviões próprios para a Força Aérea.

"Não poria uma data fixa no calendário para a retirada das tropas americanas", explicou Dubik ao presidente do citado comitê, o democrata Ike Skelton.

Assinalou também que as Forças de Segurança iraquianas aumentaram de 444 mil, em junho de 2007, para 566 mil em maio deste ano, e que a qualidade das tropas do país melhorou.

No entanto, destacou que a liderança das mesmas ainda é "melhorável", e que permanecem dentro de suas fileiras sinais de "sectarismo".

"A melhora em matéria de segurança no Iraque foi espetacular, mas este progresso pode ter um revés e obstaculizar ou frustrar o avanço", advertiu o tenente-general.

As forças iraquianas controlam atualmente nove das 18 províncias do país, e em janeiro do próximo ano poderiam dominar todas, previu Dubik.

As declarações de Dubik ocorrem em um momento no qual o Governo iraquiano pressiona Washington para que estabeleça um calendário de retirada de suas tropas.

Os dois países negociam atualmente um pacto para assentar as bases para a permanência das tropas americanas no Iraque para além de dezembro, quando expira o mandato da ONU que legaliza a presença de cerca de 150 mil soldados no país.

O assessor de Segurança Nacional do Iraque, Moafeq al-Robei, afirmou na terça-feira que o Governo de seu país não assinará nenhum acordo com os EUA que não inclua um calendário de retirada das tropas norte-americanas.

A Casa Branca, por sua parte, reiterou hoje sua rejeição a fixar um calendário de retirada de suas tropas no Iraque, e insistiu que uma saída estará condicionada à situação no terreno. EFE cai/gs

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