BAGDÁ - Tropas norte-americanas deixaram as cidades do Iraque nesta segunda-feira, provocando festa entre os iraquianos, esperançosos de que a ocupação militar está perto de terminar, seis anos depois da invasão que derrubou Saddam Hussein.

Mais de seis anos após a invasão do Iraque, as tropas americanas começam, nesta terça-feira, a se retirar das cidades e centros urbanos do país, entregando formalmente as tarefas de segurança nestes locais às forças iraquianas.


Forças iraquianas tomam controle da segurança nas cidades do país / Reuters

As tropas de combate norte-americanas devem deixar os centros urbanos do Iraque até meia-noite, de acordo com um acordo bilateral de segurança, que prevê que todas as tropas deixarão o Iraque até 2012.

Todas as tropas já tinham deixado a capital iraquiana na tarde desta segunda-feira, segundo o general Abboud Qanbar, comandante das forças de segurança em Bagdá.

Uma outra autoridade iraquiana afirmou, no entanto, que algumas unidades em cidades nos arredores de Bagdá deixariam os locais nesta segunda-feira, no último minuto do prazo.

Bryan Whitman, porta-voz do Pentágono, disse que 30 bases ainda serão passadas para os iraquianos. Há ainda um total de 130 mil soldados dos Estados Unidos no Iraque.

Apesar da retirada das tropas americanas das cidades e centros urbanos, que se completa nesta terça-feira, soldados americanos continuarão atuando junto às forças iraquianas.

As operações de combate lideradas por forças americanas no país devem terminar em setembro de 2010, e todos os soldados devem se retirar do Iraque até o final de 2011.

Em discurso para líderes militares em Bagdá, o primeiro-ministro do Iraque, Nuri al-Maliki, declarou: "A nossa soberania começou e devemos avançar e construir um Estado moderno e desfrutar a segurança que conquistamos".

Festa dos iraquianos

As forças de segurança do Iraque, que agora serão responsáveis pela segurança urbana do país, desfilavam pelas ruas nos seus veículos produzidos nos Estados Unidos e decorados com bandeiras do Iraque e flores. Eles cantavam e chamavam a retirada americana de "vitória".


Oficiais iraquianos comemoram retirada das tropas dos EUA / Reuters

Os iraquianos estavam felizes, apesar de temerem a possibilidade de os militantes extremistas usarem a retirada como uma oportunidade para intensificar os ataques.

"A retirada das forças norte-americanas é algo esperado por cada iraquiano: homem, mulher, jovem ou velho. Eu considero 30 de junho como um casamento", disse Ahmed Hameed, 38 anos. "Essa é a prova de que os iraquianos são capazes de controlar a segurança dentro do Iraque", acrescentou.

O governo declarou 30 de junho feriado nacional, o "Dia da Soberania Nacional".


Iraquianos comemoram o "Dia da Soberania Nacional" / AP

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