Tropas dos EUA começam a se retirar de cidades do Iraque

Mais de seis anos após a invasão do Iraque, as tropas americanas começam, nesta terça-feira, a se retirar das cidades e centros urbanos do país, entregando formalmente as tarefas de segurança nestes locais às forças iraquianas. O primeiro-ministro iraquiano, Nouri Al-Maliki, declarou esta terça-feira o feriado do Dia da Soberania Nacional, e comemorações começaram a ser feitas já na segunda-feira.

BBC Brasil |

Apesar da retirada das tropas americanas das cidades e centros urbanos, que se completa nesta terça-feira, soldados americanos continuarão atuando junto às forças iraquianas.

As operações de combate lideradas por forças americanas no país devem terminar em setembro de 2010, e todos os soldados devem se retirar do Iraque até o final de 2011.

Reuters

Soldado iraquiano comemora retirada americana

As forças iraquianas estão em alerta por conta de eventuais ataques de insurgentes durante a transferência.

Segundo o correspondente para assuntos de defesa e segurança da BBC, Rob Watson, embora a saída dos centros urbanos seja importante, a verdadeira retirada das forças de combate dos EUA, no ano que vem, será um desafio ainda maior.

O sucesso dessa operação, segundo Watson, depende dos líderes políticos iraquianos e de sua capacidade de lidar com os grandes problemas e tensões no país.

Cerca de 131 mil soldados americanos continuarão no Iraque, incluindo doze brigadas de combate. Ao menos 128 mil devem permanecer até as eleições nacionais no país, em janeiro do ano que vem.

"Iraque preparado"

Soldados iraquianos desfilaram nas ruas de Bagdá nesta segunda-feira em veículos decorados com flores e bandeiras do país, enquanto canções patrióticas saíam de alto-falantes em postos de vigilância.

AP

População canta hinos patrióticos

Comandantes das forças americanas afirmam que a segurança e a estabilidade estão melhorando no país, e que as forças iraquianas estão prontas para assumir as tarefas de segurança.

O embaixador americano para o Iraque, Christopher Hill, afirmou que, mesmo não havendo uma grande redução no número de homens dos EUA no país até o ano que vem, a retirada das cidades é um "marco".

"Sim, nós consideramos que o Iraque está preparado, e o Iraque também se considera preparado", afirmou.

"Nós passamos muito tempo trabalhando bem próximos aos serviços de segurança iraquianos⿦eu considero que chegou a hora (da retirada das cidades)".

Hill também ressaltou que ainda haverá "muitos meios de combate americanos no Iraque nos próximos meses".

"Depois de 30 de junho, mesmo com as forças de combate americanas fora das cidades e vilas, nós ainda estaremos no Iraque".

A retirada das cidades acontece dois anos após o grande aumento no número de tropas no país entre fevereiro e junho de 2007, quando o total de soldados americanos no Iraque chegou a 168 mil.

Apesar da diminuição na violência, nos últimos meses houve novos ataques. Nos últimos dez dias, quase 170 pessoas morreram em atentados em Bagdá e Kirkuk.

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