A homenagem pública a Michael Jackson começou na manhã desta terça-feira, hora local, no Staples Center de Los Angeles, com a leitura de mensagem enviada pelo líder sul-africano Nelson Mandela: Michael foi um gigante e uma lenda na indústria musical. Pranteamos sua morte junto com milhões de admiradores em todo o mundo.

"Tínhamos grande admiração por seu talento e isso o fez superar a tragédia em várias ocasiões de sua vida. Minha esposa e eu, nossa família, nossos amigos, enviam suas condolências neste momento de luto. Sejam fortes, Nelson Mandela".

No telão estavam reproduzidos os dizeres: "Emocionada lembrança de Michael Jackson, Rei do Pop. 1958-2009".

O tributo começou pouco antes das 10H15 locais (17H15 GMT), depois de o corpo ter sido velado pela família no cemitério de Forest Lawn nas colinas de Hollywood.

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