VIAREGGIO - Pelo menos 15 pessoas morreram e 50 ficaram feridas na Itália, quando um trem que transportava gás liquefeito de petróleo (GLP) descarrilou e explodiu, atingindo casas que ficam ao lado dos trilhos.

Cerca de mil pessoas foram retiradas da área após a explosão, ocorrida um pouco antes da meia-noite de segunda-feira na cidade costeira de Viareggio, na Toscana, a cerca de 350 km ao norte de Roma.

Trinta e sete pessoas ficaram feridas com gravidade ou com muita gravidade, segundo equipes de resgate. Entre elas uma criança de dois anos que sofreu queimaduras sérias e estava sendo transferida para um hospital de Florença.


Bombeiros combatem o incêndio na Itália / AP

Resgate e combate ao fogo

Bombeiros lutaram para conter as chamas durante toda a madrugada e, por precaução, retiraram o gás liquefeito de petróleo de outros tanques que não explodiram.

"O perigo e a emergência não acabaram. A área foi isolada e os trabalhos de busca e resgate estão em andamento", disse Guido Bertolasso, chefe da agência de defesa civil italiana. Equipes de resgate tentam determinar o paradeiro de 30 pessoas que moram em prédios destruídos ou danificados pelo acidente.

Imagens da televisão mostraram o fogo se espalhando nas ruas da cidade, incendiando carros e prédios. Equipes de resgate prestavam socorro às vítimas de queimaduras nas ruas. Ao menos duas crianças estão entre os mortos, disseram autoridades.


Italianas observam destruição após explosão de vagão / Reuters

"Deixe-me vê-lo! Deixe-me vê-lo!", gritava um homem que tentava ver seu neto, que estava entre os mortos. Equipes de resgate retiraram corpos dos destroços de prédios. Segundo a agência ANSA, dois prédios próximos desabaram.

Tragédia nos trilhos

Esse é o pior acidente de trem na Itália desde que 17 pessoas morreram em janeiro de 2005, quando um trem de passageiros colidiu com um trem de carga próximo à cidade de Bolonha, no norte do país.

A GATX Rail Europe, unidade da norte-americana GATX Corp, que é dona do trem que descarrilou, disse não saber as causas da explosão e que está colhendo informações das notícias divulgadas pela imprensa.


Bombeiros combatem o fogo após explosão de gás / AP

O diretor financeiro da empresa, Werner Mitteregger, disse que os tanques que estavam sendo transportados nas ferrovias italianas eram novos.

O primeiro-ministro da Itália, Silvio Berlusconi, classificou o episódio de "grave e preocupante". Ele deve visitar a área ainda na terça-feira.

Assista ao vídeo abaixo:

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