Os 86 pandas gigantes que vivem na Reserva Natural Wolong estão em segurança depois do terremoto que devastou áreas próximas na província chinesa de Sichuan, segundo informações de autoridades florestais à agência de notícias Xinhua. Todos os filhotes de panda da reserva foram transferidos para locais seguros, disse a Administração Florestal Estatal.

O terremoto cortou a comunicação com a reserva e temia-se pela segurança dos animais.

A reserva de 2 mil quilômetros quadrados é o parque de pandas gigantes mais famoso do país e fica a noroeste da capital da província de Sichuan, Chengdu, perto do epicentro do tremor.

O centro é o maior do mundo em termos de conservação, reprodução e pesquisa de pandas gigantes.

Dezenas de animais vivem na reserva, nas florestas de bambu do Monte Siguniang. Segundo autoridades chinesas, 60 pandas gigantes em um centro de reprodução em Chengdu e outros oito, em uma base menor, em Ya'na, ao sul, não foram afetados pelo terremoto.

Habitat
O panda gigante permanece uma das espécies mais ameaçadas da Terra. Acredita-se que haja apenas 1.600 pandas vivendo soltos, nas regiões montanhosas das províncias de Sichuan, Shaanxi e Gansu, enquanto outros 200 vivem em cativeiro.

Os animais vêm sendo prejudicados pelo desmatamento de seu habitat e pelo seu baixo ritmo de reprodução.

Em 2006, a Unesco - agência da ONU para cultura, declarou as reservas de Sichuan como Patrimônio Mundial da Humanidade.

Segundo a Unesco, as reservas constituem "o maior habitat contínuo do panda gigante... e o local mais importante para reprodução em cativeiro da espécie".

Wolong é a mais conhecida dessas reservas, atraindo dezenas de milhares de turistas todos os anos. Seu programa de reprodução, que inclui o uso de inseminação artificial, é famoso mundialmente.

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