SUVA (Reuters) - Um forte terremoto atingiu a ilha de Tonga, no Pacífico Sul, e gerou um tsunami capaz de causar grande destruição na área, informou o centro dos Estados Unidos para alerta de tsunami no Pacífico nesta quinta-feira. O Serviço Geológico dos EUA disse que o terremoto, de magnitude de 7,9, foi registrado 209 quilômetros a sudeste de Nukualofa, Tonga, às 6h17 de sexta-feira pelo horário local (15h17 de quinta-feira no horário de Brasília).

"Análises dos níveis do mar confirmam que um tsunami foi gerado. Este tsunami pode ser destrutivo em áreas costeiras na região perto do epicentro do terremoto", segundo o centro norte-americano.

O órgão disse que o alerta para tsunami foi emitido para Tonga, Niue, Ilha Kermadec, Samoa Americana, Samoa, Wallis e Futuna e Fiji.

O centro disse que o tsunami pode ser sentido em lugares distantes, como o Havaí, mas nenhum dano deve ser registrado lá.

Não havia relatos iniciais de estragos ou aumento do nível do mar na ilha de Fiji, um popular resort.

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