Terremoto assusta cidades na fronteira México-EUA

Por Lizbeth Diaz MEXICALI, México (Reuters) - Famílias assustadas estavam reunidas em parques e estacionamentos na segunda-feira em Mexicali, cidade na fronteira norte do México, depois de os tremores posteriores a um terremoto grande as levarem a passar a noite em ruas repletas de destroços.

Reuters |

Duas pessoas morreram e cerca de 100 ficaram feridas quanto um terremoto de 7,2 graus abalou a área da fronteira entre México e o Estado norte-americano da Califórnia na tarde do domingo, disse à rede de TV Televisa o governador do Estado mexicano de Baja Califórnia, José Osuna. Uma pessoa morreu esmagada em uma casa que desabou e outra foi atingida por um muro que ruiu.

O tremor, que chegou a ser sentido em Los Angeles, rachou ruas e estradas principais, derrubou postes de eletricidade e destruiu um estacionamento vazio de vários andares que estava em construção em Mexicali, cidade próspera e que tem um movimentado posto de travessia da fronteira.

Centenas de pessoas passaram a noite ao ar livre, enquanto abalos menores sacudiam prédios com pisos, paredes e janelas rachados.

"Eu não ia colocar minha família em risco. Muitas casas estão com rachaduras", disse a professora Fermin Garcia, que passou a noite com sua família em uma barraca montada entre dois shopping centers.

Tubulações de gás rachadas provocaram vários incêndios no domingo, e a falta de luz nas ruas de Mexicali causou acidentes de carros, mas nenhum grande edifício parece ter desabado.

O fornecimento elétrico estava começando a ser restaurado na segunda-feira, mas muitos hospitais públicos ainda estavam sem luz, e os pacientes estavam deitados em macas em estacionamentos, devido aos receios causados pelas rachaduras nas paredes.

Uma rodovia que liga Mexicali à cidade fronteiriça vizinha de Tijuana, na costa do Pacífico, sofreu uma rachadura de pelo menos um metro de profundidade, disse uma testemunha à Reuters.

Um terminal de importação de gás natural liquefeito operado pela empresa Sempra Energy, ao sul de Tijuana, não foi danificado, segundo porta-voz da empresa.

ABALOS POSTERIORES

Pessoas que retornavam do feriado da Semana Santa ficaram presas em engarrafamentos, e motoristas relataram dificuldade em encontrar combustível.

"Graças a Deus, nada aconteceu conosco. Agora só temos que aguardar até que a polícia nos deixe abastecer o carro", disse Maria Lopez, que estava aguardando havia quatro horas para abastecer seu carro para ir a Tijuana.

O terremoto do domingo provocou susto nos Estados Unidos e em toda a América Latina, que este ano já foi abalada pelos terremotos devastadores do Haiti e do Chile.

Com mais de 1 milhão de habitantes, Mexicali é um centro de indústrias processadoras de alimentos e de fábricas que montam produtos para exportação.

O tremor, que ocorreu em profundidade relativamente pequena, teve seu epicentro em uma área pouco povoada a 48 quilômetros a sudeste da cidade. Choques posteriores abalaram a área por várias horas após o tremor principal.

Do outro lado da fronteira, na cidade de Calexico, nos EUA, oito quarteirões no centro da cidade foram fechados, enquanto agentes da Patrulha da Fronteira ajudavam policiais a proteger a área contra saqueadores. As lojas estavam com vitrines quebradas e toldos entortados.

(Reportagem adicional de Tim Gaynor em Calexico e Robert Campbell, Tomas Sarmiento e Veronica Sparrowe na Cidade do México)

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