Taliban e Otan se preparam para grande ofensiva no Afeganistão

Por Abdul Malek LASHKAR GAH, Afeganistão (Reuters) - Militantes do Taliban estão se preparando em antecipação a uma grande operação das forças da Otan na província de Helmand, no sul do Afeganistão, em uma das maiores ofensivas da guerra, que já dura oito anos.

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Fuzileiros norte-americanos devem lançar a operação nos próximos dias para ocupar a região de fazendas e canais de Marjah, no centro do Helmand, província mais violenta do Afeganistão.

A ofensiva será a primeira grande demonstração de força desde que o presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, enviou mais 30 mil soldados ao país.

A operação já foi sinalizada, na esperança de que militantes desistam do que comandantes afirmam ser o último grande enclave do Taliban na província.

"Tem a ver com dar um aviso às pessoas do que está por vir, na esperança de que os talibans mais extremistas, ou muitos do Taliban, simplesmente deixarão o lugar, ou talvez que a luta será menor", disse o secretário da Defesa norte-americano, Robert Gates, na Turquia no sábado.

Mas alguns moradores fugindo de Marjah com medo afirmaram que os talibans estão se aprofundando na região ao invés de fugir.

"O Taliban não deixará Marjah. Já vimos eles se preparando. Eles estão trazendo mais pessoas e armas. Sabemos que haverá uma grande briga", disse Abdul Manan, que está fugindo para a capital da província, Lashkar Gah.

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