Surto de gripe assusta população da Cidade do México

Por Noel Randewich CIDADE DO MÉXICO (Reuters) - O surto de uma nova gripe letal preocupa na sexta-feira a população da Cidade do México, habituada a não perder a calma diante de problemas como a criminalidade, a poluição e a ameaça de terremotos.

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O governo mexicano disse que um tipo até então desconhecido de gripe suína na região central do país matou pelo menos 20 pessoas, a maioria na capital, e pode ser responsável por outras mortes.

A notícia provocou uma onda de inquietação nesta megalópole de 20 milhões de pessoas, onde a gripe fechou escolas pela primeira vez desde o devastador terremoto de 1985, que matou aproximadamente 10 mil pessoas.

A população acabou com os estoques de máscaras cirúrgicas nas farmácias, e muita gente passou a usá-las nas ruas. Pacientes com sintomas de gripe lotaram hospitais e pronto-socorros.

"É preciso tomar precauções. Parece algo que não está fora de controle, mas teremos de ver o que acontece nos próximos dias", disse Raúl Gutiérrez, que ia para um hospital com o rosto coberto por uma máscara.

O governo alertou as pessoas a evitarem apertos de mãos e beijos e a não compartilharem alimentos, copos e talheres.

O tráfego na capital, habitualmente infernal, está notavelmente mais tranquilo, especialmente em torno de escolas e hospitais.

"Estamos assustados, porque dizem que não é exatamente uma gripe, é um outro tipo de vírus, e não estamos vacinados", disse Angeles Rivera, 34 anos, secretária de um órgão federal que teve de retirar seu filho de uma creche que estava fechando.

As autoridades municipais pediram à população que mantenha a calma enquanto é preparada uma campanha de vacinação de emergência contra a gripe.

Alguns, no entanto, minimizam a ameaça. "Não é grande coisa. A criminalidade com a qual convivemos 365 dias por ano é mais preocupante. Isso é algo que vai passar", disse o comerciante Edward Vilchis.

(Reportagem de Noel Randewich, Mica Rosenberg, Anahi Rama, Miguel Angel Gutierrez e Cyntia Barrera Diaz)

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