Suposta vítima de Cain tenta divulgar testemunho por escrito

Pré-candidato à candidatura republicana para disputa presidencial de 2012 nos EUA é acusado de assédio sexual

iG São Paulo |

A tentativa do pré-candidato republicano Herman Cain, 65, de fazer sua campanha voltar aos eixos depois de lidar com alegações de assédio sexual enfrenta um novo obstáculo: a possível divulgação de uma declaração das mulheres que o acusam.

Cain, um líder inesperado na corrida pela candidatura republicana para disputar com o democrata Barack Obama a presidência americana em 2012, passou a semana respondendo a alegações de que foi acusado de assediar sexualmente mulheres quando presidia a Associação Nacional de Restaurantes, entre 1996 e 1999.

Nenhuma das três mulheres pronunciou-se publicamente. Duas delas receberam pagamentos do grupo que as impedem de discutir o assunto, mas uma delas agora busca permissão para divulgar uma declaração contando sua versão da história.

Joel Bennett, o advogado dela, disse na quinta-feira que buscava permissão da Associação de Restaurantes Nacional para divulgar uma declaração em seu nome. Segundo Bennett, sua cliente, que, segundo o site Washington Politico, teria recebido US$ 45 mil no acordo, ficou irritada com a resposta de Cain sobre o caso e está disposta a esclarecer os fatos.

A associação informou que seus advogados decidirão nesta sexta-feira se as cláusulas de confidencialidade do acordo financeiro fechado na década de 90 podem ser levantadas para permitir a divulgação do testemunho. A vice-presidente de Relações Públicas da Associação, Sue Hensley, disse que "atualmente estamos revisando o documento e pensamos em responder isso amanhã (sexta-feira)".

Único negro entre os pré-candidatos republicanos, Cain apontou como responsável pela divulgação das acusações seria seu rival Rick Perry , que nega. Pelo menos até o surgimento das denúncias, o empresário conservador despontava como o favorito para receber a indicação republicana, num processo que começa em janeiro, em Iowa. Sua imagem se desgastou ainda mais porque ele apresentou versões conflitantes sobre se as mulheres receberam dinheiro para retirar as queixas, e gritou com jornalistas que pediam explicações.

Apesar disso, uma nova pesquisa indica que Cain permanece em uma forte posição na corrida pela indicação republicana apesar dos recentes acontecimentos.

A pesquisa do Washington Post-ABC News mostrou Cain e Mitt Romney quase empatados a frente dos outros pré-candidatos, com a maioria dos republicanos subestimando as denúncias contra Cain. Sete de dez republicanos dizem que as alegações não importar na escolha de um candidato.

*Com AP, EFE e Reuters

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