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Sonda Cassini localiza fonte de jatos de gelo em lua de Saturno

Washington, 15 ago (EFE) - A sonda Cassini, um projeto conjunto da Nasa (agência espacial americana) e a Agência Espacial Européia, localizou os pontos dos quais surgem correntes de gelo na superfície da lua Encélado de Saturno. Foi uma façanha de precisão interplanetária, informou hoje o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) ao se referir às fotografias enviadas pela sonda durante sua manobra de aproximação ao planeta na segunda-feira. As imagens revelam com detalhes as rachaduras de Encélado a partir das quais emanam os gêiseres, disse o organismo científico da agência espacial americana. As fendas têm uma profundidade de 300 metros e em suas encostas há grandes depósitos de um material fino e blocos de gelo que podem ser de vários metros, até do tamanho de uma casa, disse o JPL. Segundo Carolyn Porco, líder do grupo científico da Cassini no Instituto de Ciências Espaciais de Boulder (Colorado), essas rachaduras poderiam revelar o ambiente, habitável ou não, que existe nesta tortuosa pequena lua. Paul Helfenstein, cientista da sonda Cassini na Universidade Cornell, em Nova York, afirmou que os gêiseres pareceriam ser uma precipitação de partículas de gelo. O JPL destacou que atualmente os cientistas estão estudando a natureza e a intensidade dos gêiseres de Encélado, assim como o terreno que os cerca. Esta informação, junto com as observações dos outros instrumentos de Cassini, pode dilucidar o problema de se existem caixas dágu...

EFE |

EFE ojl/db

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