Sonda Phoenix revela primeiros segredos de Marte

Três semanas depois de aterrissar em Marte, a sonda Phoenix coletou partículas do terreno, que oferecem uma imagem instantânea de milhões de anos de existência do Planeta Vermelho, informou a equipe pesquisadora, nesta sexta-feira.

AFP |

A sonda da Nasa, de 420 milhões de dólares, também parece ter localizado gelo e está na metade do caminho de oferecer aos cientistas na Terra uma vista de 360° de seu local de aterrissagem, na região polar de Marte, com rochas e montes a distância.

"Estamos obtendo o dobro do volume de dados que dissemos que esperávamos", comentou o cientista Peter Smith, principal pesquisador do projeto Phoenix, na Universidade do Arizona.

A equipe espera encontrar provas da existência de água e materiais orgânicos favoráveis à vida na região polar, com base em que áreas similares na Terra preservaram sinais da mudança climática e de vida.

Ao longo da última semana, a pá do braço articulado da Phoenix, que pousou em 25 de maio no Pólo Norte até agora inexplorado de Marte, esteve cavando no solo e desenterrando uma superfície brilhante de pelo menos 5, ou 6 centímetros, abaixo do solo e que pode ser gelo.

"Nem todos estão certos de que seja gelo, Houve algum debate em nossa equipe", afirmou Smith. "O debate se concentra em que, talvez, haja uma camada de sal sobre o gelo, que também seria muito brilhante e branca".

De acordo com Peter Smith, em uma teleconferência em Tuscon, Arizona (sudoeste dos EUA), continuar escavando na superfície tem "realmente uma alta prioridade".

ar/tt

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