Sonda européia se aproximará hoje do asteróide Steins

Frankfurt (Alemanha), 5 set (EFE).- A sonda européia Rosetta se aproximará hoje do asteróide 2867 Steins, a uma distância mínima de 800 quilômetros, em sua viagem em direção ao cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko.

EFE |

A sonda da Agência Espacial Européia (ESA) alcançará hoje esta distância mínima em relação ao asteróide às 15h58 (Brasília).

A nave deixará de se comunicar com a Terra nessa hora e retomará novamente o contato uma hora e 25 minutos depois.

Rosetta enviará à Terra os primeiros dados e imagens captados na noite de 5 e 6 de setembro.

O diretor da missão Rosetta, Gerhard Schwehm, disse à Agência Efe por telefone que esta aproximação permitirá obter informações sobrea estrutura e a composição do asteróide. Dessa forma, se tentará esclarecer a formação do sistema solar e de seus planetas.

"Um dos grandes problemas que temos é saber como se formou o sistema solar e os planetas, inclusive a Terra", disse Schwehm.

Os asteróides são corpos primitivos do sistema solar e contêm a informação originária em diferentes estágios de evolução.

A ESA lançou em 2 de março de 2004 a sonda Rosetta ao espaço da base européia em Kuru (Guiana Francesa) para seguir pela primeira vez na história o cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko em sua órbita e se encontrar com ele em novembro de 2014.

Além disso, os cientistas pretendiam aproveitar a viagem de Rosetta rumo ao cometa para passar por dois asteróides: Steins e Lutetia, situados entre as órbitas de Marte e de Júpiter.

Isto é possível porque a sonda economizou combustível durante o lançamento pelo foguete europeu Ariane-5.

A ESA disponibilizará amanhã, em coletiva de imprensa no centro de controle de operações, as primeiras imagens e resultados do encontro da Rosetta com o asteróide Steins. EFE aia/fh/rr

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