Sonda americana Phoenix tentará perigoso pouso domingo em Marte

Depois de viagem de nove meses, a sonda americana Phoenix prepara-se para pousar em Marte neste domingo em busca de indícios de possíveis formas de vida passada ou presente.

AFP |

"Este é um momento de nervosismo", disse domingo à imprensa Barry Goldstein, diretor do projeto Phoenix no Laboratório Jet Propulsion da Nasa em Pasadena, Califórnia (oeste), de onde a missão é controlada.

"Esperar e observar" é o único que a equipe pode fazer enquanto transcorrem as poucas horas que faltam para que a sonda toque a superfície marciana, às 23H53 GMT, segundo o previsto; 15 minutos depois devem chegar à Terra notícias sobre essa manobra arriscada, acrescentou.

Desde o começo da exploração de Marte na década de 1960, mais de 50% das missões fracassaram em suas tentativas de tocar o planeta vermelho.

A Phoenix aproxima-se de seu destino no Planeta Vermelho, de acordo com o calendário previsto.

Ao chegar a Marte, a Phoenix Mars Lander fará uma perigosa descida à superfície do planeta, no local escolhido pela agência espacial, graças às imagens de alta resolução obtidas pelo módulo orbital Mars Reconnaissance.

A missão da sonda é cavar através do solo e do gelo de Marte, usando instrumentos científicos para analisar as amostras, em busca de possíveis formas de vida passada, ou presente. Essa missão deve durar três meses.

Phoenix é dotada de instrumentos que, ao analisar a composição do permafrost marciano, são capazes de detectar moléculas de carbono e de hidrogênio, elementos necessários à vida.

A sonda também pode descobrir outros componentes químicos e determinar, assim, se uma forma de vida primitiva foi, ou ainda é possível, em Marte, acrescentou Peter Smith, responsável científico.

Uma vez na superfície de Marte, Phoenix, que também possui uma câmera, abrirá seu braço robótico articulado de 2,35 metros, para entrar, verticalmente, no solo, rompendo a camada de gelo que se acredita existir bem perto da superfície, para extrair amostras. As temperaturas variam de -73°C e -33°C.

Com as duas antenas solares abertas, a Phoenix mede 5 metros de largura por 1,52 metro de comprimento e pesa 350 quilos, sendo 55 quilos de instrumentos científicos.

Phoenix Mars Lander partiu do Centro Espacial Kennedy em Cabo Cañaveral, Flórida (sudeste), em agosto de 2007.

Muitos cientistas vêem sinais de antigos rios e oceanos na estéril e árida superfície de Marte e acreditam que, algum dia, possa ter abrigado formas de vida.

Para realizar um pouso suave, a nave fará uso de retrofoguetes, com o objetivo de desacelerar de mais de 20 mil quilômetros por hora para 5 quilômetros por hora.

rcw/tc/sd

    Leia tudo sobre: iG

    Notícias Relacionadas


      Mais destaques

      Destaques da home iG