Sonda americana Phoenix pousará domingo em Marte

A sonda americana Phoenix, em missão a Marte em busca de sinais de vida, aproxima-se de seu destino, após nove meses de viagem, e deve pousar no Planeta Vermelho neste domingo, 25 de maio, de acordo com o calendário previsto.

AFP |

Para o brasileiro Ramon de Paula, chefe da missão, o pouso da nave é visto com preocupação, mas os benefícios de uma chegada bem-sucedida superam os riscos.

"Não é um passeio no campo. Pousar uma nave espacial de forma segura sobre Marte é difícil e arriscado", declarou Ed Weiler, da Direção de Missão Científica da Nasa.

Segundo Weiler, várias expedições, não apenas americanas, fracassaram em tentativas anteriores. "Menos de 50% das tentativas tiveram êxito", comentou.

Ao chegar a Marte, a Phoenix Mars Lander fará uma perigosa descida à superfície do planeta, no local escolhido pela agência espacial, graças às imagens de alta resolução obtidas pelo módulo orbital Mars Reconnaissance.

A missão da sonda é cavar através do solo e do gelo de Marte, usando instrumentos científicos para analisar as amostras, em busca de possíveis formas de vida passada, ou presente. Essa missão deve durar três meses.

Phoenix é dotada de instrumentos que, ao analisar a composição do permafrost marciano, são capazes de detectar moléculas de carbono e de hidrogênio, elementos necessários à vida.

A sonda também pode descobrir outros componentes químicos e determinar, assim, se uma forma de vida primitiva foi, ou ainda é possível, em Marte, acrescentou Peter Smith, responsável científico.

Uma vez na superfície de Marte, Phoenix, que também possui uma câmera, abrirá seu braço robótico articulado de 2,35 metros, para entrar, verticalmente, no solo, rompendo a camada de gelo que se acredita existir bem perto da superfície, para extrair amostras. As temperaturas variam de -73°C e -33°C.

Com as duas antenas solares abertas, a Phoenix mede 5 metros de largura por 1,52 metro de comprimento e pesa 350 quilos, sendo 55 quilos de instrumentos científicos.

Phoenix Mars Lander partiu do Centro Espacial Kennedy em Cabo Cañaveral, Flórida (sudeste), em agosto de 2007.

Muitos cientistas vêem sinais de antigos rios e oceanos na estéril e árida superfície de Marte e acreditam que, algum dia, possa ter abrigado formas de vida.

Para realizar um pouso suave, a nave fará uso de retrofoguetes, com o objetivo de desacelerar de mais de 20 mil quilômetros por hora para 5 quilômetros por hora.

rcw/tt/sd

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